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title: "Plataformas para la abundancia roja"
author: "Nick Dyer-Witheford"
license: http://endefensadelsl.org/ppl_deed_es.html
Plataformas para la abundancia roja
> Publicado originalmente en Culture Machine Vol. 14 (2013) como _"Red
> Plenty Platforms"_. Publicado bajo la Licencia de Producción de Pares
> con permiso del autor.
Introducción: Abundancia roja
Shortly after the great Wall Street meltdown of 2008, a novel about
obscure and remote historical events provided an unexpected node for
discussion of the ongoing crisis. Francis Spufford’s Red Plenty (2010)
offered a fictionalized account of the failed attempt by Soviet
cyberneticians of the 1960s to establish a fully computerized system of
economic planning. Mixing historical figures – Leonid Kantorovich,
inventor of linear programming equations; Sergei Alexeievich Lebedev,
pioneering Soviet computer designer; Nikita Khrushchev, First Secretary
of the Communist Party – with imaginary ones, and setting them all in
motion through Kremlin corridors, rural collectives, industrial
factories and the Siberian science-city of Akademgorodok, Red Plenty
succeeded in the unlikely mission of making cybernetic planning a
page-turner. But the interest it attracted from economists, computer
scientists and political activists was not solely due to its narrative
of scientific endeavor and political intrigue; it also owed much to
timing. Appearing amidst austerity and unemployment, as the world
market still teetered on the brink of collapse, Red Plenty could be
interpreted in different ways: a) as a cautionary tale that, recalling
Soviet debacles, reminds us capitalism remains the only game in town,
even if it has behaved badly (‘There Is No Alternative’); or b)
contrawise, as a recollection of unrealized potentialities, whispering
not just the quaint altermondialiste slogan, ‘another world is
possible’, but what David Harvey (2010: np) identifies as the more
cogent and subversive possibility, that of ‘another communism’.
Poco despues de la gran caida de Wall Street del 2008, una novela acerca
de eventos historicos oscuros y remotos proveia un inesperado punto de
discusion sobre la crisis en marcha. Abundancia roja, de Francis
Spufford (2010), ofrecia un recuento ficcionalizado del intento fallido
de los ciberneticos sovieticos de los '60 por establecer un sistema
completamente computarizado de planificacion economica. Mezclando
figuras historicas --Leonid Kantorovich, inventor de las ecuaciones de
programacion lineal, Sergei Alexeievich Lebedev, pionero del diseño de
computadoras sovieticas, Nikita Khrushchev, Secretario General del
Partido Comunista-- con imaginarias y poniendolas en accion en pasillos
del Kremlin, colectivos rurales, fabricas industriales y la ciudad
cientifica siberiana de Akademgorodok, Abundancia roja tuvo exito en la
improbable mision de convertir la planificacion cibernetica en un libro
atrapante. Pero el interes que atrajo por parte de economistas,
informaticas y activistas politicas no fue solo por la narrativa
cientifica y la intriga politica. Tambien le debio mucho al momento en
que se publico. Al aparecer en el medio de la austeridad y el
desempleo, con el mercado global todavia al borde del colapso,
Abundancia roja puede interpretarse de distintas formas: a) como un
cuento con moraleja que al retrotraernos a las debacles sovieticas nos
recuerda que el capitalismo sigue existiendo, aun cuando no funcione del
todo bien ('no hay otra alternativa'); o b) contraintuitivamente, como
una recoleccion de potencialidades no realizadas, no solo susurrando el
pintoresco eslogan altermundialista 'otro mundo es posible', sino lo que
David Harvey [-@harvey-2010] identifica como la otra posibilidad, mas
fuerte y subversiva, la del 'otro comunismo'.
This paper takes Spufford’s novel as a starting point from which to
embark on an examination of the computing platforms that would be
necessary for a contemporary ‘red plenty’. It is not a discussion of the
merits and demerits of hacktivism, digital disobedience, electronic
fabrics of struggle, tweets in the street and Facebook revolutions, but
of digital communism. This is a topic that has already been touched on
by the wave of rethinking life after capitalism triggered by the 1989
implosion of the USSR, in proposals for ‘participatory economics’
(Albert & Hahnel, 1991), a ‘new socialism’ (Cockshott & Cottrell, 1993),
‘twenty first century socialism’ (Dieterich, 2006), or forms of
‘commonwealth’(Hardt & Negri, 2009). Unlike some of these sources,
however, this essay does not aim to provide detailed, often competitive,
‘blue-prints’ for a new society, but rather what Greig de Peuter, in a
personal conversation, once called ‘red-prints’- approximating
orientations to revolutionary possibilities.
Este articulo toma la novela de Spufford como el punto de partida desde
el que examinar las plataformas informaticas que serian necesarias para
una "abundancia roja" contemporanea. No es una discusion sobre los
meritos o no del hacktivismo, la desobediencia digital, los entramados
electronicos de las luchas, twits en las calles o las revoluciones por
Facebook, sino del comunismo digital. Este tema ya ha sido tocado por
la ola de repensadores de la vida luego del capitalismo iniciada por la
implosion de la URSS en 1989, en propuestas como "economia
participativa" [@albert-hahnel-1991], un "nuevo socialismo"
[@cockshott-cottrell-1993], "socialismo del siglo XXI" [@dieterich-2006]
o forma de "_commonwealth_" [@hardt-negri-2009]. Al contrario de estas
fuentes, este ensayo no intenta proveer cianotipos detallados, a menudo
competitivos, para una sociedad nueva, sino lo que Greg de Peuter
llamaba (en una conversación privada), "rojotipos", es decir
orientaciones aproximativas a posibilidades revolucionarias.
In discussing computing and communism it is almost impossible to escape
accusations of abandoning struggles and subjects to a machinic
determinism. Certainly all automatic, teleological, and evolutionary
models, including schematic choreographies of forces and relations of
production, should be rejected. Just as important, however, is the
avoidance of a contrary humanist determinism, which overstates the
autonomy and ontological privilege of ‘man versus machine’. Here, modes
of production, and the struggles that convulse them, are understood as
combinations of human and machine agents, entangled, hybridized and
co-determined DeleuzoDeLandian ‘assemblages’ (Thorburn, 2013). That is
why the estimate sent to me by Benjamin Peters, historian of Soviet
cybernetics, that, compared with the machines available to the planners
of Red Plenty in, say, 1969, the processing power of the fastest
computer in 2019 will represent ‘roughly a 100,000,000,000 fold increase
in operations per second’, is exciting, a factoid that is, as Peters
remarks, ‘not itself meaningful but still suggestive’. The argument that
follows explores this suggestivity. This article thus looks at the most
direct through-line from Soviet cybernetics’ continuing attempts to
theorize forms of economic planning based on labour time algorithms and
super-computing. It then discusses how concerns about authoritarian
central planning might be affected by social media and software agents,
before going on to consider whether planning is redundant in a world of
automata, copying and replication. In partial answer to that last
question, ‘Red Plenty Platforms’ scans the role of cybernetics in the
planetary bio-crisis, concluding with some general observations about
cybernetics on today’s ‘communist horizon’ (Dean, 2012). First, however,
it reviews some of the problems, both practical and theoretical, that
were grappled with by the Soviet planners depicted in Red Plenty.
Al discutir informática y comunismo resulta casi imposible escapar a las
acusaciones abandono de las luchas por un determinismo mecanicista.
Ciertamente todos los modelos automaticos, teleologicos y
evolucionistas, incluyendo las coreografias esquematicas de fuerzas y
relaciones de produccion, deben ser rechazados. Resulta tan importante,
sin embargo, como evitar por el contrario un determinismo humanista, que
exagera la autonomia y el privilegio ontológico del "hombre contra la
maquina". Aqui, los modos de producción y las luchas que los
convulsionan, son entendidos como combinaciones de agentes humanos y
mecanicos, enredados, hibridizados y co-determinados "ensamblajes
deleuzo-delandianos" [@thorburn-2013]. Es por esto que la estimacion
que me enviara Benjamin Peters, historiador de la cibernetica sovietica,
comparando las maquinas que los planificadores de Abundancia roja tenian
a disposición en, digamos 1969, con la computadora mas rapida de 2019 y
que arroja que el poder de procesamiento de esta ultima representara
"aproximadamente un aumento de 100 mil millones de veces en operaciones
por segundo" resulta excitante, un factoide que es, como remarca Peters,
"no significativo en si mismo pero aun sugestivo". El argumento que
sigue explora esta sugestividad. Este articulo trata sobre la linea mas
directa en la continuidad de la cibernetica sovietica en cuanto a
teorizacion de formas de planificacion economica basada en algoritmos de
tiempo de trabajo y supercomputacion. Ademas discute las preocupaciones
sobre el autoritarismo en la planificacion centralizada y como es
afectado por los medios sociales y los agentes de software, antes de
pasar a considerar si la planificacion se vuelve redundante en un mundo
de automatas, junto con la copia y la replicacion. Como respuesta
parcial a la ultima pregunta, este articulo recorre el rol de la
cibernetica dentro de la biocrisis planetaria, concluyendo con algunas
observaciones generales sobre la cibernetica en el "horizonte comunista"
actual [@dean-2012]. Primero, no obstante, revisa algunos de los
problemas, tanto practicos como teoreticos, con los que los
planificadores sovieticos de Abundancia roja se encontraron.
Is Capitalism a Computer?
¿El capitalismo es una computadora?
Digital philosophers suggest the universe may be a computer simulation
programmed by aliens: without engaging this position, there are grounds
for considering a more mid-range proposition, namely that capitalism is
a computer. This is the contention implicit in one of the most serious
intellectual challenges mounted against communist thought, ‘the
socialist calculation problem’, formulated by ‘Austrian school’
economists such as Ludwig von Mises (1935) and Frederick Hayek (1945).
Writing in the period defined by the success of the Russian
revolution, these economists attacked the premises and feasibility of
the centrally planned economy. All social systems, they recognized,
need some form of resource planning. The market, however, enacts a
distributed, spontaneous and emergent, non-coercive plan – what Hayek
(1976: 38) called the ‘catallaxy’. Prices provide a synoptic,
abstracted signal of heterogeneous and changing needs and conditions,
to which entrepreneurial investment responds. A command economy, in
contrast, must be both despotic and impractical, as calculating an
optimal distribution of scarce resources depends on innumerable local
knowledges about consumption needs and production conditions that no
central reporting method could compile and evaluate.
Las filosofas digitales sugieren que el universo podria ser una
simulacion por computadoras programada por extraterrestres. Sin
involucrarse en esta posicion, hay motivos para considerar una
proposicion intermedia, es decir que el capitalismo es una computadora.
Esta es la contienda implicita en una de las mas serias respuestas
intelectuales al pensamiento comunista, "el problema del calculo
socialista", formulado por economistas de la escuela de Austria como
Ludwig von Mises [-@mises-1935] y Frederick Hayes [-@hayes-1945].
Escribiendo en el periodo definido por el exito de la revolucion rusa,
estos economistas atacaron las premisas y la factibilidad de la
economica centralmente planificada. Todos los sistemas sociales,
reconocian, necesitan una forma de planificacion de recursos. El
mercado, sin embargo, funciona como un plan distribuido, espontaneo,
emergente y no-coercitivo --lo que Hayek llamo la "catalaxia"
[-@hayek-1976]. Los precios proveen una señal sinoptica y abstracta
sobre condiciones y necesidades cambiantes y heterogeneas a los que la
inversion empresarial responde. Una economia comandada, en contraste,
debe ser a la vez despotica e impractica, porque el calculo de una
distribucion optima de recursos escasos depende de innumerables
conocimientos locales sobre las necesidades de consumo y las condiciones
de produccion que ningun metodo central de reporte podria compilar y
The Austrian economists thus offered an update of Adam Smith’s
celebration of capital’s ‘invisible hand’, now re-envisioned as a
quasicybernetic information system: It is more than a metaphor to
describe the price system as a kind of machinery for registering change,
or a system of telecommunications which enables individual producers to
watch merely the movement of a few pointers as an engineer might watch
the hands of a few dials, in order to adjust their activities to changes
of which they may never know more than is reflected in the price
movement. (Hayek, 1945: 527)
Por lo tanto los economistas austriacos ofrecian una version actualizada
de la "mano invisible" del capital de Adam Smith, ahora reconvertida en
un sistema de informacion cuasi cibernetico: es mas que metaforico
describir el sistema de precios como una especie de maquinaria para
registrar el cambio, o como un sistema de telecomunicaciones que permite
a los productores individuales observar algunos puntos como una
ingeniera observa las indicaciones de un medidor, para ajustar sus
actividades a cambios de los que no podrian saber mas que lo que se
refleja en el movimiento de precios [@hayek-1945].
Although he referred to telecommunications and engineering, Hayek,
writing in the final year of the Second World War, might as well have
invoked the giant mainframe computers of the Manhattan Project, for what
he proposed was that the market acted as an automatic calculating
engine: a computer.
Aunque se referia a las telecomunicaciones y la ingenieria durante el
ultimo año de la Segunda Guerra Mundial, Hayek bien podria haberse
referido a las gigantes _mainframes_ del Proyecto Manhattan, porque lo
que estaba proponiendo es que el mercado actua como un motor de calculo
automatico: una computadora.
This was, however, a two-sided argument deployed polemically against
socialism. For if the market acts as a computer, why not replace it with
a computer? If central planning suffered from a calculation problem, why
not just solve it with real calculation machines? This was precisely the
point made by Hayek’s opponent, the economist Oskar Lange, who,
retrospectively reviewing the ‘socialist calculation’ debate, remarked:
‘today my task would be much simpler. My answer to Hayek … would be: so
what’s the trouble? Let us put the simultaneous equations on an
electronic computer and we shall obtain the solution in less than a
second’ (1967: 159). Such was the project of the cyberneticians featured
in Red Plenty, a project driven by the realization that the apparently
successful Soviet industrial economy, despite its triumphs in the 1940s
and ‘50s, was slowly stagnating amidst organizational incoherence and
informational bottlenecks.
Este es sin embargo un argumento contra el socialismo que tiene dos
filos. Si el mercado actua como una computadora, ¿por qué no
reemplazarlo por una? Si la planificacion centralizada sufria de un
problema de calculo, ¿por que no resolverla con maquinas de calculo
reales? Este fue precisamente el argumento del oponente de Hayek, el
economista Oskar Lange, que refiriendose en retrospectiva al debate
sobre el "calculo socialista", remarcaba: "hoy mi tarea hubiera sido
mucho mas simple. Mi respuesta a Hayek hubiera sido: ¿cual es el
problema? Pongamos las ecuaciones simultaneas en una computadora
electronica y obtendremos la solucion en menos de un segundo"
[@lange-1967]. Este era el proyecto de las ciberneticas de Abundancia
roja, un proyecto motivado por la realización de que la aparentemente
exitosa economia industrial sovietica, pese a sus triunfos en los '40 y
'50, se estaba estancando en medio de la incoherencia organizativa y los
cuellos de botella informacionales.
Their effort depended on a conceptual tool, the input-output table,
whose development is associated with two Russian mathematicians: the
émigré Wassily Leontief, who worked in the US, and the Soviet Union’s
Kantorovich, the central protagonist of Red Plenty. Inputoutput tables –
which, it was recently discovered, are amongst the intellectual
foundations of Google’s PageRank algorithm (Franceschet, 2010) – chart
the complex interdependence of a modern economy by showing how outputs
from one industry (e.g. steel or cotton) provide inputs for another
(say, cars or clothing), so that one can estimate the change in demand
resulting from a change in production of final goods. By the 1960s such
tables were an accepted instrument of large scale industrial
organizations: Leontief’s work played a role in the logistics of the US
Air Force’s massive bomber offensive against Germany. However, the
complexity of an entire national economy was believed to preclude their
application at such a level.
Su esfuerzo dependió de una herramienta conceptual, la tabla de
entrada-salida, cuyo desarrollo está asociado a dos matematicos rusos:
el emigrado Wassily Leontief, que trabajo en EEUU y el sovietico
Kantorovich, protagonista de _Abundancia roja_. Las tablas de
entrada-salida --que recientemente se han descubierto parte del
fundamento intelectual del algoritmo PageRank de Google
[@franceschet-2010]-- trazan la compleja interdependencia de una
economia moderna al mostrar como las salidas de una industria (por
ejemplo el acero o el algodón) proveen las entradas para otras
(automoviles o ropa), de forma que puede estimarse el cambio en la
demanda resultante de un cambio en la producción de bienes. En los '60
estas tablas eran un instrumento aceptado por las organizaciones
industriales de gran escala: el trabajo de Leontief tuvo un rol en la
logistica del masivo bombardeo a Alemania por parte de las fuerzas
aereas estadounidenses. No obstante, se creia que la complejidad de una
economia nacional completa impedia su aplicacion a tal nivel.
Soviet computer scientists set out to surmount this problem. As early as
the 1930s, Kantorovich had improved input-output tables with the
mathematical method of linear programming that estimated the best, or
‘optimizing’, combination of production techniques to meet a given
target. The cyberneticians of the 1960s aimed to implement this
breakthrough on a massive scale by establishing a modern computing
infrastructure to rapidly carry out the millions of calculations
required by Gosplan, the State Board for Planning that oversaw economic
five year plans. After a decade of experimentation, their attempt
collapsed, frustrated by the pitiful state of the Soviet computer
industry – which, being some two
Los cientificos informaticos sovieticos se propusieron resolver este
problema. Ya en los '30, Kantorovich habia mejorada las tablas de
entrada-salida con el metodo matematica de programación lineal, que
estimaba la mejor, u "optimizaba", combinación de técnicas de producción
necesarias para un objetivo. Los ciberneticos de los '60 intentaron
implementar ese descubrimiento a escala masiva, estableciendo una
infraestructura informatica moderna capaz de procesar los millones de
calculos requeridos por Gosplan, la Mesa Estatal de Planificación que
supervisaba los planes quinquenales económicos. Luego de una decada de
experimentación, su intento colapsó, frustrado por el lamentable estado
de la industria informática sovietica --que al estar dos decadas
atrasada con respecto a los EEUU, se perdió la revolución de la
computadora personal y no desarrollo un equivalente a Internet. Por lo
tanto era totalmente inadecuado para lo que se proponia lograr. Ademas
tenia la oposición de la _nomenklatura_, que veia en la planificacion
informatica una amenaza a su poder burocratico y ayudo en el abandono
del proyecto [@castells-2000; @gerovitch-2008; peters-2012].
decades behind that of the US, missed the personal computer revolution
and did not develop an equivalent to the Internet. It was thus utterly
inadequate to the task set for it. All this, alongside political
opposition from a nomenklatura that, seeing in the new scientific
planning method a threat to its bureaucratic power, compelled
abandonment of the project (Castells, 2000; Gerovitch, 2008; Peters,
2012). This was not the only twentieth century project of ‘cybernetic
revolutionaries’; as remarkable was the attempt by Salvador Allende’s
Chilean regime to introduce a more decentralized version of electronic
planning, ‘Project Cybersyn’ (Medina, 2005). Led by the Canadian
cybernetician Stafford Beer, this was conceived as a system of
communication and control that would enable the socialist regime to
collect economic data, and relay it to government decision makers, even
while embedding within its technology safeguards against state
micro-management and encouragement for many-sided discussions of
planning decisions. This was an attempt at socio-technical engineering
of democratic socialism that today perhaps seems more attractive than
the post-Stalinist manoeuvres of the Soviet computer planners. But it
met an even more brutal fate; Project Cybersyn was extinguished in the
Pinochet coup of 1973. In the end the failure of the USSR to adapt to
a world of software and networks contributed to its economic/military
defeat by the United States. Its disintegration, in which, as Alec
Nove (1983) demonstrated, information bottlenecks and reporting
falsifications played a major role, seemed to vindicate the Austrian
economists. Hayek’s praise of market catallaxy thus became central to
the ‘neoliberal thought collective’ (Mirowski, 2009) that led the
subsequent victory march of global capitalism.
Este no fue el unico proyecto de "cibernetica revolucionaria" del siglo
XXI. Igual de remarcable fue el intento del gobierno de Salvador
Allende en Chile por introducir una versión decentralizada de
planificación electrónica, el "Proyecto Cybersyn" [@medina-2005].
Liderado por el cibernetico canadiense Stafford Beer, fue concebido como
un sistema de comunicación y control que habilitaria al gobierno
socialista a recolectar información económica y presentarla a los
decisores politicos, aun cuando incluia en su tecnologia salvaguardas
contra la microgestión estatal y estimulos para discusiones
multilaterales sobre la planificación. Este fue un intento de
ingenieria sociotecnica para el socialismo democrático que hoy en dia
parece mas atractivo que las maniobras post-estalinistas de los
planificadores sovieticos. Pero se encontró con un destino mas brutal:
el Proyecto Cybersyn fue exterminado por el golpe pinochetista de 1973.
La falla de la URSS por adaptarse al mundo del software y las redes
contribuyó a su derrota economica y militar ante EEUU. Su
desintegracion, en los que, como demostraba Alec Nove [-@nove-1983], los
cuellos de botella informacionales y la falsicación de reportes jugaron
un rol preponderante, pareció reinvindicar a los economistas austriacos.
Las alabanzas de Hayek a la catalaxia del mercado se volvieron centrales
al "pensamiento colectivo neoliberal" [@mirowski-2009] que lidero la
marcha victoriosa del capitalismo global.
The combined pressure of the practical disaster of the USSR and the
theoretical argument of the Austrian school exerted immense force inside
what remained of the left, pressuring it to reduce and reset the limit
of radical aspiration to, at most, an economy of collectively owned
enterprises coordinated by price signals. The many variants on such
‘market socialist’ proposals have evoked rebuttals from Marxists who
refuse to concede to commodity exchange. Perhaps because they grant to
the market the automatic informationprocessing functions ascribed by the
Austrian economists and market socialists, they may address issues of
technological innovation or public data availability, yet do not seem to
engage deeply with the potentialities of contemporary computing.
La presion combinada del desastre practico de la URSS y el argumento
teorico de la escuela de Austria ejerció una fuerza enorme dentro de lo
que quedaba de la izquierda, presionándola para reducir y redefinir el
limite de sus aspiraciones radicales a, como mucho, una economia de
empresas colectivamente apropiadas, coordinadas por señales de precios.
Las muchas variantes de tal "socialismo de mercado" han provocado el
rechazo de los marxistas que se resisten al intercambio de mercancias.
Tal vez porque le otorgan al mercado las mismas funciones de
procesamiento automatico de información que los economistas austriacos y
los socialistas de mercado, pueden tocar temas como la innovación
tecnológica o la disponibilidad de datos publicos, pero no parecen
involucrarse profundamente con las potencialidades de la computación
Today, post-crash, claims that markets are infallible information
machines may seem less credible than they did a quarter of century ago.
The parasitic energy-theft that underlies price-signal transmissions
(exploitation at the point of production); the inability of individual
commodity exchanges to register collective consequences (the so-called
‘externalities’); and the recursivity of a chrematistic system that
loops back on itself in financial speculation, have all become more
salient in the midst of global capital’s economic and ecological
implosion. But identifying such flaws does not excuse communists from
the requirement to specify how another system of resource allocation –
one avoiding the ‘serfdom’ of the statist subjugation Hayek (1944)
predicted – might work.
En la actualidad y despues de la crisis, decir que los mercados son
maquinas infalibles de informacion puede sonar menos creible que un
cuarto de siglo atras. El parasitario robo energetico que subyace a las
transmisiones de señales de precios (es decir la explotacion en el
momento de la produccion), la incapacidad de los intercambios
individuales de mercancias para registrar las consecuencias colectivas
(las llamadas "externalidades") y la recursividad de un sistema
crematistico que se vuelve sobre si mismo en la especulacion financiera
destacan cada vez mas en el medio de la implosion economica y ecologica
del capital global. Pero la identificacion de estas fallas no excusa a
los comunistas de especificar como otro sistema de distribución de
recursos podria funcionar, sin caer en la "servidumbre" de la
subyugacion estatista que predijo Hayek [-@hayek-1994].
Labour Algorithms
## Algoritmos laborales
Despite the fall of actually-existing socialism, the idea of
computerized economic planning continued to be developed by small groups
of theorists, who have advanced its conceptual scope further than
anything attempted by Soviet cyberneticians. Two schools have been of
particular importance: the ‘New Socialism’ of Scottish computer
scientists Paul Cockshott and Alan Cottrell (1993); and the German
‘Bremen School’, which includes Peter Arno (2002) and Heinz Dieterich
(2006), the latter an advocate of Venezuelan-style ‘Twenty First Century
Socialism’. These tendencies have recently converged (Cockshott,
Cottrell & Dieterich, 2010). However, because little of the Bremen
group’s work is translated, the focus here will be on the New Socialism
of Cockshott and Cottrell.
A pesar de la caida del socialismo real, la idea de la planificacion
central computarizada continuo siendo desarrollada por pequeños grupos
de teoricos, que han avanzado su alcance conceptual mas alla de lo que
habian intentando los ciberneticos sovieticos. Dos escuelas han sido de
fundamental importancia: el "Nuevo Socialismo" de los cientificos
informaticos escoseses Paul Cockshott y Alan Cottrell
[-@cockshott-cottrell] y la "Escuela de Bremen" alemana, incluyendo a
Peter Arno [-@arno-2002] y Heinz Dieterich [-@dieterich-2006], el ultimo
de los cuales es un militante del "Socialismo del Siglo XXI" al estilo
venezolano. Estas tendencias han convergido recientemente
[@cockshott-cottrell-dieterich-2010]. Sin embargo, como muy pocas obras
de la Escuela de Bremen han sido traducidas, el foco aqui estara puesto
sobre el Nuevo Socialismo de Cockshott y Cottrell.
The distinguishing mark of the New Socialist project is its classic
Marxist rigor. Accordingly, its twenty-first century super-computer
planning follows to the letter the logic of the late nineteenth century
Critique of the Gotha Program (Marx, 1970), which famously suggests that
at the first, ‘lower’ stage to communism, before conditions of abundance
allow ‘to each according to his needs’, remuneration will be determined
by the hours of socially necessary labour required to produce goods and
services. In the capitalist workplace, workers are paid for the
reproduction of the capacity to labour, rather than for the labour
actually extracted from them; it is this that enables the capitalist to
secure surplus value.
La marca distintiva del proyecto del Nuevo Socialismo es el rigor
marxista clasico. De esta forma, la planificacion por supercomputadoras
del siglo XXI sigue al pie de la letra la logica de la Critica al
Programa de Gotha [@marx-1970] de finales del siglo XIX, que sugeria que
en el primer estadio del comunismo, antes que las condiciones de
abundancia permitan el "a cada cual segun su necesidad", la remuneracion
seria determinada por la cantidad de horas socialmente necesarias
requeridas para la produccion de bienes y servicios. En el espacio de
trabajo capitalista, los trabajadores son pagados por la reproduccion de
su capacidad de trabajo y no por el trabajo realmente extraido de ellos.
Esto es lo que permite al capitalismo asegurarse la plusvalia.
The elimination of this state of affairs, Cockshott and Cottrell
contend, requires nothing less than the abolition of money—that is,
La eliminación de este estado de hechos, dicen Cockshott y Cottrell,
requiere nada menos que la abolicion del dinero --es decir,
the elimination of the fungible general medium of exchange that, through
a series of metamorphoses of money in and out of the commodity form,
creates the self-expanding value that is capital. In their new
Socialism, work would be remunerated in labour certificates; an hour’s
work could be exchanged for goods taking, on a socially average basis,
an equivalent time to produce. The certificates would be extinguished in
this exchange; they would not circulate, and could not be used for
speculation. Because workers would be paid the full social value of
their labour, there would be no owner profits, and no capitalists to
direct resource allocation. Workers would, however, be taxed to
establish a pool of labour-time resources available for social
investments made by planning boards whose mandate would be set by
democratic decisions on overall social goals.
la eliminacion del medio general de intercambio que, a traves de una
serie de metamorfosis desde y hacia la forma mercancia, crea el valor
auto-expandible que es el capital. En su Nuevo Socialismo, el trabajo
seria remunerado en certificados de trabajo. Una hora de trabajo podria
ser intercambiada por aquellos bienes que requieran la misma cantidad de
tiempo social promedio para ser producidos. Los certificados quedarian
extintos en el acto, no son capaces de circular ni ser utilizados para
especular. Como los trabajadores son retribuidos con el valor social
completo, no habria ganancias ni capitalistas para dirigir la
distribucion de los recursos. De todas formas los trabajadores pagarian
un impuesto que establezca un pozo de recursos en tiempo productivo,
disponible para las inversiones sociales hechas por mesas de
planificación cuyos mandatos serían establecidos por decisiones
democráticas sobre objetivos sociales generales.
Labour time thus provides the ‘objective unit of value’ for the New
Socialism (Cockshott & Cottrell 2003: 3). It is at this point that its
proponents invoke the capacities of information technology. Such a
system would require an enumeration of the labour time expended, both
directly and indirectly, in the creation of goods and services, to
assess the number certificates for which these goods and services can be
exchanged, and to enable the planning of their production. The basic
tool of the input-output table reappears, with special attention to
labour time, both as an input necessary for the production of goods, and
as an output that itself requires the inputs of training and education.
However, here the New Socialists have to confront a basic objection.
Since the fall of the USSR it has been conventionally accepted that the
scale of information processing attempted by its cyberneticians was
simply too large to be feasible. Writing in the 1980s, Nove (1983)
suggested that such an effort, involving the production of some twelve
million discrete items, would demand a complexity input-output
calculation impossible even with computers. This claim was repeated in
recent discussions of Red Plenty, with critics of central planning
suggesting that, even using a contemporary ‘desktop machine’, solving
the equations would take ‘roughly a thousand years’ (Shalizi, 2012).
El tiempo de trabajo provee "la unidad objetiva de valor" del Nuevo
Socialismo [@cockshot-cottrell-2003]. En este punto son invocadas las
capacidades de la tecnologia informatica. Tal sistema requeriria la
enumeracion del tiempo de trabajo utilizado, tanto directa como
indirectamente, en la creacion de bienes y servicios, para evaluar la
cantidad de certificados necesarios y tambien para habilitar la
planificacion economica. La tabla de entrada-salida reaparece, poniendo
especial atencion en el tiempo de trabajo, tanto como una entrada
necesaria para la producción de bienes como una salida que requiere a su
vez las entradas del entrenamiento y la educacion. No obstante, aqui
los Nuevos Socialistas deben confrontar una objecion básica. Desde la
caida de la URSS se ha aceptado convencionalmente que la escala del
procesamiento de información que intentaron los ciberneticos sovieticos
fue simplemente demasiado grande. En los '80, Nove [-nove-1983] sugeria
que tal esfuerzo, involucrando la produccion de unos doce millones de
items discretos, demandaria una complejidad de calculos de
entrada-salida imposible aun con computadoras. Esto fue repetido en las
discusiones recientes sobre _Abundancia roja_, donde los críticos de la
planificación central sugerian que aun con la "maquina de escritorio"
actual, resolver las ecuaciones tomaria "algo asi como mil años"
Cockshott and Cottrell’s answer involves new tools, both conceptual and
technical. The theoretical advances are drawn from branches of computing
science that deal with abbreviating the number of discrete steps needed
to complete a calculation. Such analysis, they suggest, shows their
opponents’ objections are based on ‘pathologically inefficient’ methods
(Cockshott, in Shalizi, 2012). The input-output structure of the
economy is, they point out,
La respuesta de Cockshott y Cottrell involucra más herramientas, tanto
conceptuales como tecnicas. Los avances teoreticos son tomados de ramas
de la ciencia informatica que tratan con la abreviación de los pasos
discretos necesarios para completar una ecuacion. Tal analisis,
sugieren, demuestra que las objeciones de los oponentes estan basadas en
metodos "patologicamente ineficientes" [@cockshott-2012]. La estructura
de entrada-salida de la economia es, dicen,
‘sparse’—that is to say, only a small fraction of the goods are directly
used to produce any other good. Not everything is an input for
everything else: yogurt is not used to produce steel. The majority of
the equations invoked to suggest insuperable complexity are therefore
gratuitous. An algorithm can be designed to short-cut through
input-output tables, ignoring blank entries, iteratively repeating the
process until it arrives at a result of an acceptable order of accuracy.
"dispersa" --es decir, solo una minima fracción de los bienes son
utilizados directamente para producir cualquier otro bien. No todo es
una entrada para todo el resto: el yogurt no es utilizado para producir
acero. La mayor parte de las ecuaciones que se invocan para sugerir
complejidades insuperables son por lo tanto gratuitas. Es posible
diseñar un algoritmo para encontrar atajos en las tablas de
entrada-salida, ignorando las entradas en blanco, repitiendo el proceso
iterativamente hasta que alcanza un resultado con un orden de precisión
The time would be further reduced by massive increases in computer
processing speed yielded by Moore’s Law. Suggesting high-level economic
planning is done on a ‘desktop machine’ is disingenuous. The issue is
supercomputing capacity. According to an email communication from
Benjamin Peters, in 1969, the time of Red Plenty, the ‘undisputed
workhorse’ of the Soviet information economy was the BESM-6 (‘bol’shaya
electronicheskaya schetnaya mashina’ – literally the ‘large/major
electronic calculating machine’), which could perform at an operating
speed of 800,000 flops or ‘floating operations per second’ – that is, at
8 megaflops, or 10^6 flops. By 2013, however, supercomputers used in
climate modelling, material testing and astronomical calculations are
commonly exceeding 10 quadrillion flops or ten ‘petaflops’. The holder
of the crown at the time of writing is Cray’s Titan at the Oak Ridge
National Laboratory achieving some 17.6 petaflops (10^15) (Wikipedia,
2013). Supercomputers with an ‘exaflop’ capacity (10^18 flops) are
predicted from China by 2019 (Dorrier, 2012). Thus, as Peters (2013)
says, ‘giving the Soviets a bit generously 10^7 flops in 1969, we can
find (10^18 - 10^7 = 10^11) . . . a 100,000,000,000 fold increase’ by
El tiempo podria reducirse masivamente por la velocidad de procesamiento
computacional predicha por la Ley de Moore. Sugerir que la
planificación economica de alto nivel se realice en una "maquina de
escritorio" resulta poco sincero. De acuerdo con una comunicación
electrónica de Benjamin Peters, en 1969 (la epoca de _Abundancia Roja_)
el "caballo de tiro indisputable" de la economia informatica sovietica
era la BESM-6 ("_bolshaya electronicheskaya schetnaya mashina_",
literalmente "gran maquina calculadora electronica"), que podria operar
a una velocidad de 800.000 flops u "operaciones flotantes por segundo",
es decir, a 8 megaflops, o 10^6^ flops. En 2013, no obstante, las
supercomputadoras utilizadas en el modelado climatico, testeo de
materiales y calculos astronomicos generalmente sobrepasan los 10
cuadrillones de flops o diez "teraflops". La mayor al momento de
escribir este articulo es la Titan de Cray, en el _Oak Ridge National
Laboratory_, alcanzando unos 17,6 petaflops, es decir 10^15^ flops