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author: Paolo Gerbaudo
title: "Del ciber-autonomismo al ciber-populismo: una historia de la ideología del activismo digital"
category: "En Defensa del Software Libre #5"
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Del ciber-autonomismo al ciber-populismo: una historia de la ideología del activismo digital
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Introducción
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Digital activism, a term widely used to describe different forms of
activism that utilise digital technology, has undergone a rapid
transformation since its emergence at the dawn of the web. From the
vantage-point of the mid 2010s it is possible to tentatively identify
two main waves of digital activism. The first corresponds to the early
popularization of the Internet and the rise of the web in the mid \'90s
which was accompanied by the development by a first wave of digital
activism. This wave encompassed a number of projects and initiatives
waged by tech and alternative media activists of the anti-globalisation
movement, including the alternative news site Indymedia, as well as a
number of alternative mailing lists and early hacker (or hacktivist)
groups and labs. The second wave coincides with the rise of the
so-called web 2.0 Internet of social networking sites such as Facebook,
YouTube and Twitter, which has been accompanied by the rise of
world-famous hacker collectives as Anonymous and Lulzsec, as well as the
\"social media activism\" of 15-M, Occupy and the other movements of the
squares, whose organisers have used social networking sites as platforms
of mass mobilisation. To what extent are these two phases of digital
activism simply a reflection of the evolution of digital technology, and
of the shift from web 1.0 to web 2.0, as they are often portrayed? Is
the difference between them to be understood merely as deriving from the
changing material affordances of digital technology at a time of rapid
technological innovation? Or is there something more to the
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equation?[][]
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Activismo digital es un término ampliamente utilizado para describir
distintas formas de activismo que se sirven de la tecnología digital pero
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que han sido atravesadas por una rápida transformación desde su emergencia
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en el amanecer de la Internet.  En la actualidad es posible
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identificar dos grandes olas.  La primera corresponde con la
popularización temprana de la Internet y el auge de la Web a mediados de
los '90.  Esta ola abarcó una cantidad de proyectos e iniciativas
iniciadas por las activistas de la tecnología y los medios alternativos
que se enmarcaban en el movimiento anti-globalización, incluyendo el
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sitio de noticias alternativas _Indymedia_, así como las listas de correo
alternativas, algunos grupos de hackers (o _hacktivistas_) y laboratorios
hacker (o _hacklabs_).  La segunda ola coincide con el auge de la así 
llamada _Web 2.0_, los sitios de redes sociales como _Facebook_, 
_YouTube_ y _Twitter_, que fueron acompañadas por el surgimiento de los 
famosos colectivos hacker _Anonymous_ y _Lulzsec_, así como por el 
"activismo de medios sociales" del 15M, _Ocuppy_ y otros movimientos de 
las plazas, cuyas organizadoras utilizaron los sitios de medios sociales 
como plataformas para la movilización de masas.  ¿En qué medida estas 
dos fases del activismo digital son simples reflejos de la evolución de 
la tecnología digital y del salto de la _Web 1.0_ a la _Web 2.0_ (como 
usualmente se las describe)?  ¿Debemos entender sus diferencias como 
derivadas de los cambios en las posibilidades materiales de una tecnología 
digital en un momento de rápida innovación o hay que agregar algo más 
a la ecuación?
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The debate about the transformation of digital activism has so far
tended to follow a typical techno-deterministic tendency which reads
technology as the ultimate cause of social transformation. This
conception is belied by the popularity acquired by terms as \"revolution
2.0\" ([Ghonim 2012](#Ghonim2012)), \"wiki-revolution\" ([Ferron and
Massa 2011](#FerronMassa2012)) or \"Twitter revolution\" ([Morozov
2009](#Morozov2009)), widely used in news media and scholarly accounts
to refer to recent protest movements making use of digital technology.
The underlying rationale of these expressions is that the adoption of a
certain kind of platform, say Facebook or Twitter, automatically defines
the form of activism channelled through it. This approach stems from a
simplistic view of technology\'s effects, deeply informed by the media
theory of McLuhan and his famous moniker \"the medium is the message\"
([1967](#McLuhanFiore1967); [2011](#McLuhanetal2011)), according to
which the use of a given technological device results in a series of
inevitable consequences. The school of media ecology, deeply informed by
McLuhan\'s work has important things to say about the way in which
technology structures action, for example the way in which different
communication technologies (say telephone, TV or the Internet), carry
with them different communication architectures (one-to-one,
one-to-many, many-to-many), and different dispositions from the users of
technology ([Postman 1985](#Postman1985); [Lundby 2009](#Lundby2009)).
However, it tends to neglect a number of non-technological factors -
socio-economic, political and cultural ones - that intervene in defining
activism\'s content. To go beyond such simplified view of technology as
an un-mediated force reshaping organisational structures and protest
practices after its own image, the analysis of digital activism needs to
recuperate an understanding of ideology, understood as a worldview and
value system which shapes collective action, and of how ideology
interacts with technology in shaping activist
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practices.[][]
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Hasta el momento, el debate sobre la transformación del activismo
digital ha tendido a seguir la típica tendencia tecno-determinista que
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considera a la tecnología como la causa última de la transformación 
social.  Esta concepción es sostenida por la popularidad que han tomado términos
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como "revolución 2.0"[@ghonim-2012],
"wiki-revolución"[@ferron-massa-2011] o
"twitter-revolución"[@morozov-2009], utilizados ampliamente en los
medios y estudios académicos para referirse a los movimientos de
protesta que se sirven de la tecnología digital.  La racionalidad
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subyacente en estas expresiones es que la adopción de un cierto tipo de
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plataforma, como _Facebook_ o _Twitter_, define automáticamente la forma
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de activismo que se manifiesta a través de ellas.  Este abordaje proviene
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de una visión simplista de los efectos de la tecnología, profundamente
enraizada en la teoría de medios de McLuhan y su famosa frase "el medio
es el mensaje"[-@mcluhan-1967;-@mcluhan-2011], según la cual el uso de
un determinado dispositivo tecnológico resulta en una serie de
consecuencias inevitables.  La escuela de la ecología de medios basada
en las obras de McLuhan tiene cosas muy importantes para decir sobre la
forma en que la tecnología estructura la acción, por ejemplo la forma en
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que las diferentes tecnologías de la comunicación (como el teléfono, la 
TV o Internet) traen consigo distintas arquitecturas comunicacionales
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(una-a-una, una-a-muchas, muchas-a-muchas) y diferentes disposiciones
para las usuarias de esas tecnologías [@postman-1985;@lubdby-2009].  Sin
embargo, tiende a descuidar los factores no-tecnológicos --los
socio-económicos, políticos y culturales-- que intervienen en la
definición del contenido del activismo.  Para superar esta visión
simplista de la tecnología como una fuerza no-mediada capaz de dar su
propia forma a las estructuras organizacionales y las prácticas de
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protesta, el análisis del activismo digital necesita recuperar una
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comprensión de la ideología, entendida como una cosmovisión y un sistema
de valores que da forma a la acción colectiva y de cómo la ideología
interactúa con la tecnología para dar forma a las prácticas activistas.

Adopting this approach, in this article I develop a periodisation of
digital activism which centres around two different waves, each with its
own ideological characteristics and with its accompanying
\"techno-political\" orientations, to use the term introduced by Rodotà
to describe the nexus between politics and technology and since widely
adopted by activists and researchers. To this end I draw from my
previous theorising on digital activism ([Gerbaudo 2012](#Gerbaudo2012);
[2016](#Gerbaudo2016)) in the movement of the squares of 2011 and other
post-2011 movements.

Siguiendo este abordaje, en este artículo desarrollo una periodización
del activismo digital que se centra alrededor de dos olas, cada una con
sus características ideológicas y sus orientaciones "tecno-políticas"
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propias --para usar el término introducido por Rodotà para describir el
nexo entre la política y la tecnología--, adoptado tanto por activistas
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como por investigadoras.  Para este fin tomaré elementos de mi trabajo
previo[@gerbaudo-2012;@gerbaudo-2016] en el movimiento de las plazas del
2011 y otros movimientos posteriores.

My argument can be schematically summarised as follows.
Anti-globalisation activists adopted a techno-political approach that I
describe as cyber-autonomist. This approach was deeply informed by the
70s and 80s counter-culture, DIY culture, and the tradition of
alternative media, from pirate radios to fanzines. These different
inspirations shared an emphasis on the struggle for the liberation of
individuals and local communities from the interference of large-scale
institution. Drawing on these antecedents, cyber-autonomism approached
the Internet as a space of autonomy. The movement of the squares has
instead adopted what I describe as a cyber-populist attitude which sees
the Internet as a space of mass mobilisation in which atomized
individuals can be fused together in an inclusive and syncretic
subjectivity. This approach reflects the populist turn that has marked
the movement of the squares, as seen in its adoption of a discourse of
the people, or of the 99% against the elites ([Gerbaudo
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2017](#Gerbaudo2017)).[]
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El argumento puede ser resumido esquemáticamente así: las activistas
anti-globalización adoptaron un abordaje tecno-político al que describo
como ciber-autonomista, enraizado en la contra-cultura de los '70 y '80,
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la cultura DIY y la tradición de los medios alternativos, desde las
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radios pirata hasta los _fanzines_.  Estas diferentes inspiraciones
compartían un énfasis en la lucha por la liberación de las personas y
las comunidades locales de la interferencia de las instituciones de
mayor escala.  Con estos antecedentes, el ciber-autonomismo tomó la
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Internet como un espacio autónomo.  El movimiento de las plazas, en
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cambio ha adoptado una actitud ciber-populista que ve a la Internet como
un espacio de movilización de masas donde las personas individuales se
unen en una subjetividad inclusiva y sincrética.  Este abordaje refleja
el giro populista que ha marcado el movimiento de las plazas, como la
adopción de un discurso del pueblo o del 99% contra las
élites[@gerbaudo-2017].

These two techno-political orientations evidently reflect the process of
technological evolution from the more elitist web 1.0 to the massified
web 2.0 of social network sites. But their understanding cannot be
reduced to this technological transformation. It also needs to encompass
a plurality of other factors, and account for the seismic shift in
attitudes and perceptions caused by the financial crisis of 2008 and
connected ideological developments. Paralleling the turn of social
movements from anarcho-autonomism to populism as the dominant
contestational ideology, digital activism has transitioned from a view
of the Internet as a space of resistance and counter-cultural
contestation, to its understanding as a space of counter-hegemonic
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Estas dos orientaciones tecno-políticas reflejan el proceso de evolución
tecnológica que fue desde la más elitista _web 1.0_ a la masificada _web
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2.0_ con sus sitios de redes sociales.  Pero para analizarlas no es 
cuestión de reducirlas a la mera transformación tecnológica.  También 
hace falta abarcar una pluralidad de otros factores y tomar en cuenta el 
cambio abismal en las actitudes y percepciones causadas por la crisis
financiera de 2008 y los desarrollos ideológicos relacionados.  En
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paralelo al giro de los movimientos sociales del anarco-autonomismo al
populismo como forma dominante de la ideología contestataria, el
activismo digital ha transicionado de tomar a Internet como un espacio
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de resistencia y contestación contra-cultural, hacia un espacio de
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movilización contra-hegemónica.

The article begins with a theoretical discussion of different factors
involved in the transformation of digital activism, and in particular
the relationship between technology, politics and culture. I highlight
the need to give more attention to political, cultural and ideological
factors in the understanding of digital activism beyond the
techno-determinism that currently dominates the literature. I continue
by demonstrating how ideological shifts have shaped the transformation
of digital activism, by exploring the transition from cyber-autonomism
to cyber-populism, and how it manifests itself in a number of concrete
examples. I conclude with some reflections on the implications for
future research about digital activism, emphasising the need to bring
ideology back into the analysis of protest movements of the digital era.

El artículo comienza como una discusión teórica sobre los diferentes
factores involucrados en la transformación del activismo digital y en
particular la relación entre tecnología, política y cultura.  Se subraya
la necesidad de prestar más atención a los factores políticos,
culturales e ideológicos para comprender el activismo digital más allá
del tecno-determinismo que actualmente domina su cobertura.  Intento
demostrar cómo los cambios ideológicos han dado forma a la
transformación del activismo digital explorando la transición del
ciber-autonomismo al ciber-populismo y cómo se ha manifestado en
algunos ejemplos concretos.  Concluyo con algunas reflecciones sobre las
implicancias de investigaciones futuras sobre el activismo digital,
enfatizando la necesidad de traer la ideología de vuelta al análisis de
los movimientos de protesta de la era digital.

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Techno-politics Beyond Techno-Determinism
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La tecno-política más allá del tecno-determinismo
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Digital activism is a form of activism that by definition brings into
question the relationship between politics and technology, or to use a
term that has become en vogue among activists and researchers in recent
years, the nature and dynamics of \"techno-politics\". Techno-politics
is a term that has been coined by Italian politician and scholar Stefano
Rodotà ([1997](#Rodota1997)) to express the nexus between politics and
technology, and has since been popularised by activist scholars as
Javier Toret ([2013](#Toret2013)) in Spain to define the new field of
analysis raised by the development of digital activism. Referring to the
two constitutive concepts in the notion of techno-politics - technology
and politics - one can argue that up to this point the scholarship on
digital activism has excessively focused on the first element while
neglecting the second. Scholars have tended to read political
transformation as resulting from technological transformation, thus
overlooking that also the converse is the case, namely that changes in
political and ideological orientations modify the way technology is
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El activismo digital es una forma de activismo que pone en el eje de su
discusión la relación entre política y tecnología.  Para hacer uso de
un término en boga entre las activistas e investigadoras en los últimos
años, se trata de la naturaleza y la dinámica de la "tecno-política".
La tecno-política es un término acuñado por el político y académico
italiano Stefano Rotodà[-@rodota-1997] para referirse al nexo entre la
política y la tecnología y desde entonces ha sido popularizado por
académicas activistas como Javier Toret[-@toret-2013] en España, para
definir el nuevo campo de análisis que enmarca el activismo digital.  Al
referirnos a los dos conceptos constitutivos de la tecno-política,
podemos argumentar que hasta este momento los estudios sobre el
activismo digital se han enfocado excesivamente en la tecnología antes
que en la política.  Las académicas han tendido a leer la transformación
política como el resultado de la transformación tecnológica, por lo
tanto soslayando que lo inverso también es apropiado, es decir que los
cambios políticos e ideológicos modifican la forma en que la tecnología
es concebida y utilizada.

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The techno-deterministic nature of much contemporary scholarship on
digital activism is seen in the way in which the nature of digital
activism is understood as deriving directly from specific properties of
technology. This is clearly seen in the debate about the effects of
media affordances on digital activism. An example, is the book by Earl
and Kimport ([2011](#EarlKimport2011)) and the way it approaches digital
media as a set of apparatuses that lower costs to participation and thus
facilitate new forms of interaction that were previously impossible. In
line with much literature coming from a political science perspective,
this account proposes an instrumental and economic understanding of
media effects, as seen in the language of \"benefits\" and \"costs\"
which it utilises to explain the use of digital technology. This
approach explains the practical advantages of digital technology to
activists but it neglects the symbolic and cultural dimension of digital
activism starting from the actual content that is channelled through
this technology. A similar critique can be made to the work of Lance W.
Bennett and Alexandra Segerberg, and their theory of what they describe
as \"connective action\" ([2012](#BennettSegerberg2012a)) in opposition
to the notion of collective action. Bennett and Segerberg claim that
social media with their allowing for increased connectivity, overcome
the collective logic of earlier social movements, and their need for
leadership and collective identity ([2012](#BennettSegerberg2012a)).
Thanks to digital technology movements can thus become more personalised
and less controlled from organisational centres. What is overlooked in
this context, is that this libertarian application of digital technology
is far from being an inevitable result. The affordances of digital
technology can be turned towards very different political ends and
coupled with very different organisational formats. It is sufficient to
think for example about the fact that radically different political
phenomena as the Occupy Wall Street movement and Donald Trump campaign
in the 2016 presidential elections have both proficiently used social
media, yet in radically different ways, and on the back of radically
different organisational structures.

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La naturaleza tecno-determinista de gran parte de la academia
contemporánea sobre el activismo digital propone que la naturaleza de
esta forma de activismo se deriva directamente de propiedades
específicas de la tecnología.  Esto puede ser verse en el debate sobre
los efectos de la cobertura mediática sobre el activismo digital.  Un
ejemplo es el libro de Earl y Kimport[-@earl-kimport-2011] y la forma en
que aborda los medios digitales como un grupo de aparatos que reducen
los costos de participación y por lo tanto facilitan nuevas formas de
interacción que anteriormente eran imposibles.  En líne con gran parte
de la literatura proveniente de las ciencias políticas, esta perspectiva
propone una comprensión instrumental y económica de los efectos de los
medios, como puede verse en el lenguaje de los "costos" y "beneficios"
que utilizan para explicar el uso de la tecnología digital.  Este
abordaje explica las ventajas prácticas de la tecnología digital para
las activistas, pero omite la dimensión simbólica y cultural del
activismo digital, empezando por el mismo contenido de aquello que es
canalizado a través de esta tecnología.  Puede hacerse una crítica
similar de la obra de Lance W. Bennett y Alexandra Sederberg.  Su teoría
describe una "acción conectiva"[@bennet-sederberg-2012] en oposición a
la noción de la acción colectiva.  Argumentan que los _social media_,
con su capacidad de promover la conectividad, superan la lógica
colectiva de los movimientos sociales anteriores y su necesidad de
liderazgo e identidad colectiva[@beneet-sederberg-2012].  Gracias a la
tecnología digital, los movimientos pueden volverse más personalizados y
menos controlados por centros organizacionales.  Pero lo que se soslaya
en este contexto es que la aplicación liberadora de la tecnología
digital está muy lejos de ser el resultado inevitable.  Las
potencialidades de la tecnología digital pueden volverse hacia objetivos
políticos totalmente distintos y acoplarse a diferentes formatos
organizacionales.  Resulta suficiente pensar, por ejemplo, que fenómenos
políticos tan dispares como _Occupy Wall Street_ y la campaña
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presidencial de Donald Trump se han servido tan eficientemente de los
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_social media_, aun en formas y estructuras organizacionales
radicalmente distintas.

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A techno-deterministic element is arguably also present in the work of
Manuel Castells on digital activism. To be fair, Castells\' account is
far more nuanced than purely structuralist accounts originating mostly
from the field of political science. This is because Castells works in
the sociological tradition and his approach also accounts for a number
of cultural factors that are involved in shaping the Internet and
digital activism. Differently from other authors he does not see
technology as an almighty monolith but also as a social and cultural
product. In this light, Castells has interestingly argued that an
important factor to understand digital culture is the influence of the
libertarian spirit of the 1960s and 1970s protest movements and the way
it has inspired the de-centralised end-to-end architecture of the
Internet ([2004](#Castells2004)). Nevertheless, Castells\' theory of the
network society, and his view of digital technology as ushering in a
shift away from the pyramidal structure of Fordist society, and towards
network-like structures proper to the information society still contains
some techno-deterministic elements. This is due to the view of
technology as ushering what he describes as a \"morphological\"
transformation that affects the entirety of society, and that has
consequences on all social fields and organisations that adopt digital
technology. This view no doubt contains an element of truth, but it
seems to neglect the flexibility that such process of organisational
influence usually manifests. Furthermore, it is wrong in assuming that
digital technology tends to bring about an erosion of hierarchy. As I
have demonstrated in my previous work, digital activism is not an
horizontal and leaderless space, but is accompanied by the rise of new
forms of leadership ([2012](#Gerbaudo2012);
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El elemento tecno-determinista también se encuentra presente en la obra
de Manuel Castells.  Para ser justas, el registro de Castells tiene
muchos más matices que los puramente estructuralistas que provienen del
resto de las ciencias políticas.  Esto es así porque Castells trabaja
desde la tradición sociológica y su abordaje también toma en cuenta los
factores culturales que se ponen en juego en la Internet y el activismo
digital.  A diferencia de otras autoras, no ve a la tecnología como un
monolito todopoderoso sino también como un producto social y cultural.
Desde este punto de vista, Castells ha argumentado que un factor
importante para comprender la cultura digital es la influencia del
espíritu libertario de los movimientos de protesta de los '60 y '70 y la
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forma en que inspiraron la arquitectura distribuida de la
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Internet[@castells-2004].  Sin embargo, su teoría de la sociedad red y
su visión sobre la tecnología digital como apartándose de la estructura
piramidal de la sociedad fordista hacia unas estructuras de red
apropiadas a la sociedad de la información todavía contiene algunos
elementos tecno-deterministas.  La tecnología provoca un cambio
"morfológico" que atraviesa a toda la sociedad y tiene consecuencias en
todos los campos y organizaciones que adoptan la tecnología digital.
Esta perspectiva sin duda contiene un elemento de verdad, pero parece
omitir la flexibilidad con la que los procesos organizacionales son
influenciados.  Es un error asumir que la tecnología digital tiende a
erosionar las jerarquías.  Como he demostrado en mis obras anteriores,
el activismo digital no es un espacio horizontal sin líderes sino que
está acompañado por nuevas formas de
liderazgo[-@gerbaudo-2012;-@gerbaudo-2016].

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A similar tendency is also seen in Castells\' work on social media.
Castells has argued that the diffusion of social media as Facebook and
Twitter has transformed internet communication and introduce a new media
logic which he describes as \"mass self-communication\"
([2009](#Castells2009)), one which combines the logic of
self-communication of face-to-face, telephone and other one-to-one
media, with the mass and one-to-many of mass media. According to
Castells this communication logic deeply informed the 2011 movements of
the Indignados, Occupy and the Arab Spring, and it strongly contributed
to their mass outreach ([2012](#Castells2012)). This view certainly
provides with a powerful rationale to understand the way in which the
second wave of digital activism has managed to go beyond the
minoritarian politics of the first wave. According to it, social media
have provided the necessary technical conditions for new forms of
digital activism to arise. However, Castells tends to neglect how in
this shift also ideological and political factors have concurred. As I
will demonstrate in the course of the article, without a change in
ideology the new opportunities of mass mobilisation offered by social
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media would have not been reaped by protest movements.[]
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Esta tendencia también puede observarse en las obras de Castells sobre
los _social media_.  Castells argumenta que la difusión de _social
media_ como _Facebook_ y _Twitter_ ha transformado la comunicación en
Internet e introducido una nueva lógica mediática a la que describe como
"auto-comunicación de masas"[@castells-2009], que combina la lógica de
la auto-comunicación de los medios personales, una-a-una, como el
teléfono, con las masas y la capacidad una-a-muchas de los medios
masivos.  Según Castells, esta lógica comunicacional estuvo en la base
de los movimientos del 2011 como los indignados, _Occupy_ y la
primavera árabe y contribuyó fuertemente a su alcance
masivo[@castells-2012].  Esto ciertamente provee razones poderosas para
comprender la forma en que la segunda ola del activismo digital ha
superado las políticas minoritarias de la primera ola.  Los _social
media_ proveyeron las condiciones técnicas necesarias para que emerjan
las nuevas formas de activismo.  No obstante, Castells tiende a omitir
cómo han convergido factores ideológicos y políticos en este cambio.
Como veremos en el curso de este artículo, sin un cambio ideológico las
nuevas oportunidades de movilización de masas ofrecidas por los _social
media_ no hubieran podido ser cosechadas por los movimientos de
protesta.

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The work of Jeffrey Juris, an anthropologist and a former student of
Manuel Castells has followed a similar line of reasoning, reading the
transformation of activism as resulting from technological
transformation. In his influential book *Networking Futures*
([2008](#Juris2008)) Juris argued that the anti-globalisation movement
was informed by the imaginary of the network which constituted a key
inspiration in a number of digital activism projects that emerged around
this time, including the alternative news site Indymedia, and
alternative mailing lists used by activists to organised specific
activities and campaigns. In his work about the movement of the squares
of 2011, Juris has argued that this wave has a different logic to the
anti-globalisation one. He discusses a shift from the logic of
networking of anti-globalisation activists, to what he describes as a
\"logic of aggregation\", and argues that this transformation derives
from the evolution from the web 1.0 to the web 2.0 and that the logic of
aggregation reflects the new mass outreach affordances of social media
platforms. This logic has been supported by the \"virality\", that is by
the capacity for rapid diffusion afforded by corporate social networking
sites as Facebook and Twitter, and has then been translated physically
in the occupied squares of 2011 teeming with large crowds
([2012](#Juris2012)). Juris\' inspiring analysis provides some
interesting insights about the technological underpinnings of the
transformation of protest tactics. Yet, it overlooks how this change in
the way of doing protest is also informed by significant changes in
protest culture and ideology.

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La obra de Jeffrey Juris, antropólogo y alumno de Manuel Castells, ha
seguido una línea similar de razonamiento, leyendo la transformación del
activismo como resultado de la transformación tecnológica.  En su
influyente libro _Networking Futures_[-@juris-2008], Juris argumenta que
el movimiento anti-globalización se basaba en un imaginario de la red
que constituyó la inspiración clave de una cantidad de proyectos de
activismo digital que emergieron en ese tiempo, incluyendo el sitio de
noticias alternativo _Indymedia_ y las listas de correo alternativas
utilizados por las activistas para organizar actividades y campañas
específicas.  En su obra sobre el movimiento de las plazas de 2011,
Juris dice que esta ola tuvo una lógica diferente a la de la
anti-globalización.  Argumenta que hubo un cambio de una lógica de red
de las activistas anti-globalización hacia lo que describe como una
"lógica de agregación".  Esta transformación deriva de la evolución de
la _Web 1.0_ hacia la _Web 2.0_ y esta lógica de agregación refleja las
nuevas potencialidades de difusión masiva de las plataformas de _social
media_.  Esta lógica es apoyada por la "viralidad", es decir la
capacidad para la difusión rápida permitida por las redes sociales
corporativas como _Facebook_ y _Twitter_.  Esta capacidad ha sido
trasladada físicamente a las plazas ocupadas de 2011, rebosantes de
grandes multitudes[@juris-2012].  El inspirador análisis de Juris provee
algunas ideas interesantes sobre el apuntalamiento tecnológico que
encontramos en la transformación de las tácticas de protesta.  Aun así,
omite cómo este cambio en la forma de protestar también está basado en
cambios significativos en la cultura e ideología de las protestas.

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Bringing Protest Culture Back into the Equation
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Recuperando la cultura de la protesta
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While these accounts are right in identifying the influence played by
technology on contemporary politics, they often tend to adopt a
reductive understanding of this relationship of causation. A certain
type of technological arrangement is seen as automatically leading to a
certain logic of action, with little attention paid to the process of
political or cultural mediation that intervene in different concrete
examples of digital activism. Indeed, digital activism is not just a
technical phenomenon, it is a phenomenon. It is an activity that
revolves around communicating certain messages, ideas, images, and
therefore it possesses not only a technological but also a cultural
dimension. The cultural, as well as more generally the political, nature
of digital activism needs to be taken into account if we are to
understand why digital activism has developed in certain way and why it
has changed through time. To overcome the techno-deterministic bias of
contemporary debates it is necessary to pay attention to the complex
imbrication between politics, culture and technology, with specific
reference to a) the relative autonomy of politics from technology; b)
the symbolic and not only material character of technological processes;
c) the role of technology as a mediator of social relationships and ways
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of life that cannot be reduced to technology alone. []
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Mientras estos abordajes están en lo cierto al identificar la influencia
que juega la tecnología en la política contemporánea, a menudo tienden a
adoptar una posición reductivista en esta relación causa-efecto.  Un
cierto tipo de arreglo tecnológico lleva automáticamente a una cierta
lógica de acción y se presta poca atención al proceso de mediación
política o cultural que interviene en los diferentes ejemplos concretos
de activismo digital.  En efecto, el activismo digital no es solo un
fenómeno técnico, es un fenómeno.  Es una actividad que involucra la
comunicación de ciertos mensajes, ideas, imágenes y por lo tanto está
compuesto no solo de una dimensión tecnológica sino también de una
cultural.  La naturaleza cultural, así como más generalmente política,
del activismo digital debe ser tomada en cuenta para comprender por qué
se ha desarrollado de esta manera y por qué ha cambiado a través del
tiempo.  Para superar el sesgo tecno-determinista de los debates
contemporáneos es necesario prestar atención a la compleja imbricación
de la política, la cultura y la tecnología, con referencias específicas
a a) la autonomía relativa de la política de la tecnología; b) el
carácter simbólico y no solo material de los procesos tecnológicos; c)
el rol de la tecnología como mediadora de relaciones sociales y formas
de vida que no pueden ser reducidas a la tecnología misma.

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First, a key problem in techno-deterministic accounts is the way in
which technology is seen as the independent variable always bound to
determine the logic of action of social movements and consequently steer
in a certain direction. This approach neglects what we could described
as the \"relative autonomy of political and cultural processes from
technology\" that is the way in which culture and politics are
influenced by but not reducible to technology. Technology does not
single-handedly define activism, rather activism is always informed by
the cultural contents it channels, by the ideas, images, views that it
puts forward. A number of recent works illustrate this point.

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En primer lugar, un problema clave en los abordajes tecno-deterministas
es la forma en que la tecnología es vista como una variable
independiente siempre obligada a determinar la lógica de acción de los
movimientos sociales y en consecuencia dirigirla en una cierta
dirección.  Este acercamiento descuida lo que puede describirse como "la
autonomía relativa de los procesos políticos y culturales de la
tecnología", es decir la forma en que la cultura y la política son
influenciadas pero no reducibles a la tecnología.  La tecnología no
define por sí misma el activismo, sino que el activismo está siempre
informado por los contenidos culturales que canaliza, por las ideas,
imágenes, puntos de vista que promueve.  Una cantidad de obras recientes
ilustran este punto.

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Wolfson in his book *CyberLeft* looking at the anti-globalisation
movement and its use digital media, highlights how digital media
practices are accompanied by a certain ethos and \"cultural logic\",
which approaches the Internet not just as a tool but also a space of
solidarity in which different struggles can unite ([2014,
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17](#Wolfson2014)). Similarly Barassi and Trer[é] have argued
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that besides the evolution of technology it is important to take into
account the lived experience of the activists who utilize that
technology, and the way they deconstruct assumptions about the nature
and purpose of technology ([2012](#BarassiTrere2012)). Coleman has
argued that hacking is not just a technical practice but also a social
one which carries specific ethics and aesthetics, aspects which are
influenced by, but cannot be reduced to technology
([2013](#Coleman2013)). This is seen in the way in which hacker groups
construct their own language and symbology, epitomised by the mask of
Anonymous, taken from the cult movie *V for Vendetta*. Thus, it is
necessary to pay attention not only to the technical devices used by
activists, but also by the cultural contents they channel through such
technologies.

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En su libro CiberIzquierda \[_CyberLeft_\], Wolfson observa el
movimiento anti-globalización y su uso de los medios digitales y resalta
cómo las prácticas asociadas son acompañadas por un ethos y "lógica
cultural" que aborda la Internet no solo como una herramienta sino
también un espacio de solidaridad donde luchas diferentes pueden
unirse[-@wolfson-2014].  Barassi y Treré argumentan de forma similar que
además de la evolución tecnológica resulta importante tomar en cuenta la
experiencia vivida por las activistas que utilizan esas tecnologías y la
forma en que deconstruyen presunciones acerca de la naturaleza y el
propósito de la tecnología[-@barassi-trere-2012].  Coleman argumenta que
el _hacking_ no es solo una práctica técnica, también es social y
conlleva éticas y estéticas específicas, es decir aspectos que son
influenciados por la tecnología pero que no pueden ser reducidos a
ellos[-@coleman-2013].  Esto puede observarse en la forma en que las
grupas hacker construyen su propio lenguaje y simbología, cuyo epítome
es la máscara de _Anonymous_, tomada de la película de culto V de
Vendetta \[_V for Vendetta_\].  Por lo tanto es necesario prestar
atención no solo a los dispositivos técnicos usados por las activistas,
sino también a los contenidos culturales que canalizan a través de esas
tecnologías.

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Second, it is important to account for the fact that technology is not
just a material apparatus, a technical or instrumental structure
possessing certain properties, but also a symbolic object to which a
number of meanings and cultural uses are attached. This is an aspect
that has been widely documented in the literature on the domestication
of media and technology ([Berker, Hartmann and Punie
2005](#Berkeretal2005)) and in the cultural study of science and
technology ([Menser and Aronowitz 1996](#MenserAronowitz1996); [Van Loon
2002](#VanLoon2002)). Scholars have shown that technologies can be
associated with very different meanings depending on the different
social and cultural contexts in which they are deployed and the values
and beliefs of the groups that utilise them. As Kavada has demonstrated,
not only does digital activism reflect the properties of the Internet as
a set of technical devices, but also of the internet cultures that have
emerged within it, such as hacker culture ([2013](#Kavada2013)). The
Internet is not just a technology but also a cultural space, the two
being difficult to separate from one another. This aspect calls for the
need to explore the role played by various internet cultures and
subcultures in influencing digital activism.

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En segundo lugar, es importante tomar en cuenta el hecho de que la
tecnología no es solo un aparato material, una estructura técnica o
instrumental con propiedades determinadas.  Es también un objeto
simbólico con significados y usos culturales asociados.  Este es un
aspecto que ha sido ampliamente documentado en la literatura sobre la
domesticación de los medios y la tecnología[@berker-hartmann-punie-2005]
y en los estudios culturales sobre ciencia y
tecnología[@menser-aronowitz-1996; @van-loon-2002].  Las académicas han
mostrado que las tecnologías pueden asociarse a diferentes significados
dependiendo de los contextos sociales y culturales que las utilizan.
Como demuestra Kavada el activismo digital refleja las propiedades de la
Internet como conjunto de dispositivas técnicas y también a las culturas
que han emergida dentro suyo, como la cultura hacker[-@kavada-2013].  La
Internet no es solo una tecnología, también es un espacio cultural y
resulta difícil separar ambos aspectos.  Esto llama a la necesidad de
explorar el rol que juegan las distintas culturas y subculturas de
Internet y su influencia sobre el activismo digital.

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Third, we should avoid looking at technology instrumentally, as a
self-standing tool but appreciate the way in which technology mediates
social relationships, since this is ultimately the most important way in
which technology has an effect on social phenomena. This view is
ultimately the one which lied at the core of Marx and Engels account of
industrial technology. For them what mattered was not just the way in
which it allowed for new forms of production, but also the fact that it
materialised a relationship of oppression, in their case the one of the
bourgeoisie over the proletariat ([2002 \[1848\]](#MarxEngels2002)).
Techno-deterministic analysis tends to bracket this aspect, overlooking
the fact that technology is a mediator of a certain social relationship
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be[] it of oppression, leadership or cooperation. Furthermore,
it overlooks the way in which[] technology is embedded in
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broader social (and not just communication) ecologies and the social
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En tercer lugar, deberíamos evitar tener una visión instrumental de la
tecnología en tanto herramienta en sí misma y en su lugar apreciar la
forma en que la tecnología media relaciones sociales, ya que en última
instancia es la forma más importante en la que la tecnología tiene un
efecto sobre los fenómenos sociales.  Este abordaje es central al que
hicieron Marx y Engels de la tecnología industrial.  Lo que importaba no
solo era la forma en que habilitó nuevas formas de producción, también
era el hecho de que materializó una relación de opresión, el de la
burguesía sobre el proletariado[-@marx-engels-2002].  El análisis
tecno-determinista tiende a suspender este aspecto, pasando por alto el
hecho de que la tecnología es una mediadora de cierta relación social,
ya sea de opresión, liderazgo o cooperación.  Aun más, pasa por alto la
forma en que la tecnología se incrusta en ecologías sociales más amplias
(no solo de la comunicación) y en las relaciones sociales que se
establecen dentro de estas.

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Lim has for example demonstrated how the effectiveness of social media
in circulating information relevant to the protest movements that
eventually led to the Tahrir protests in 2011, was the presence of thick
offline social networks. These were exemplified by the way in which cab
drivers in Cairo facilitated the circulation of information via
word-of-mouth, repeating to others what they had heard from passengers
about \"what Facebook was saying\" on any given day ([2012](#Lim2012)).
The effects of technology thus depend not just on its affordances but
also on the social relationships and ways of life with which it is
entangled. This aspect highlights the need to appreciate the
embeddedness of technology in different cultural communities, and the
way in which technological use depends on the customs, values and norms
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adopted by these communities. []
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Lim ha demostrado cómo la efectividad de los _social media_
para circular información relevante a los movimientos de protesta que
eventualmente llevaron a las protestas en la plaza Tahrir en 2011 fue la
presencia de densas redes sociales _offline_.  Esto está ejemplificado
en la forma en que las taxistas del Cairo facilitaron la circulación de
información a través del boca a boca, repitiendo lo que habían escuchado
decir a pasajeras anteriores sobre "lo que se anda diciendo en
_Facebook_"[-@lim-2012].  Los efectos de la tecnología dependen entonces
de lo que permiten y también de las relaciones sociales y las formas de
vida en que se enredan.  Este aspecto resalta la necesidad de apreciar
la incrustación de la tecnología en diferentes comunidades culturales y
la forma en que el uso tecnológico depende de las costumbres, valores y
normas que esas comunidades adoptan.

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These different critiques call for a more nuanced account of the
relationship between technology and politics, which may render not just
how technology influences politics, but also how in turn politics
influences technology. In my contention, the way to achieve this
objective is to resurrect the notion of ideology, hereby understood in
the neutral sense as a system of values and beliefs adopted by political
and social actors and allowing them to act as a collective. Ideology is
a term that provides a way to explore the complex imbrication of
cultural, political and social factors which alongside technology
influence the way in which digital activism is performed.

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Estas críticas piden por un abordaje matizado de la relación entre
tecnología y política, que trate sobre cómo la tecnología influencia a
la política y como a su vez la política influencia a la tecnología.  La
forma de alcanzar este objetivo es resucitar la noción de ideología,
entendida en un sentido neutral de sistema de valores y creencias
adoptado por actoras políticas y sociales que les permiten actuar
colectivamente.  Ideología es un término que provee una forma de
explorar la compleja imbricación de factores políticos, culturales y
sociales que junto a la tecnología influencian cómo se practica el
activismo digital.

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A number of scholars have already begun to explore how different
technological practices carry their own ideologies. For example, Turner
has argued that the development of cyberculture was informed by the
ideology of techno-utopianism and techno-libertarianism, which was in
turn informed by the 70s and 80s counterculture, with their emphasis on
individual self-realisation and their suspicion for large-scale
institutions ([2010](#Turner2010)). Barbrook and Cameron argued that the
rise of the digital economy in the 1990s manifested an inchoate ideology
they described as the Californian ideology: a techno-libertarian
worldview bringing together hippies and yuppies
([1995](#BarbrookCameron1995)). An ideological element is also clearly
visible in social media. Social media are in fact not just a set of
applications with given material affordances. Alike other media, they
also carry their own media ideologies ([Gershon 2010](#Gershon2010)), or
in this case what we could described as \"the ideology of social media\"
manifested for example in the language, of sharing, crowd-sourcing,
friendship and collaboration they have introduced (see for example,
[Fuchs 2013, 98](#Fuchs2013); [Lovink 2011](#Lovink2011); [Van Dijck
2014, 172](#VanDijck2013)). Building on this literature about the nexus
between technology and ideology in the continuation of this article I
develop a periodisation of digital activism in two waves with distinct
ideological characteristics, and connected \"techno-political
orientations\", that is different ideologically informed ways of
conceiving of the relationship between politics and technology.

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Algunas académicas han comenzado a explorar cómo las diferentes
prácticas tecnológicas conllevan sus propias ideologías.  Por ejemplo,
Turner argumenta que el desarrollo de la cibercultura estuvo basado en
la ideología del tecno-utopismo y el
tecno-libertarianismo[^libertarian], a su vez influenciadas por la
contra-cultura de los '70 y '80, poniendo énfasis en la auto-realización
individual y la sospecha en las instituciones de gran
escala[-@turner-2010].  Barbrook y Cameron argumentaban que el auge de
la economía digital en los '90 manifestaba una ideología rudimentaria
que describieron como la ideología californiana: una cosmovisión
tecno-libertariana asociando _yuppies_[^yuppie] con
_hippies_[-@cameron-barbrook-1995].  Un elemento ideológico es
claramente visible en los _social media_, que no son solo un conjunto de
aplicaciones con una determinada capacidad material.  Como otros medios,
poseen sus propias ideologías mediáticas[@gershon-2010].  En este caso,
lo que podríamos llamar "la ideología de los _social media_" se
manifiesta en el lenguaje de compartir, de explotación multitudinaria
\[_crowd-sourcing_\], de solicitudes de amistad y colaboración que han
introducido[@fuchs-2013;@lovink-2011;van-dijck-2014].  Sobre esta
literatura acerca del nexo entre tecnología e ideología, desarrollo una
periodización del activismo digital separada en dos olas con
características ideológicas distintivas y "orientaciones
tecno-políticas" conectadas, es decir formas ideológicas distintas de
concebir la relación entre política y tecnología.

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1990s-2010s: Digital Activism from Counterculture to Counterhegemony
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De 1990 al 2010: El activismo digital desde la contra-cultura a la contra-hegemonía
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Looking at the transformation of digital activism through the lens of
ideology, allows to appreciate the way in which political and cultural
factors combine with technological ones in shaping the content of
various forms of activism channelled via social media. Being a form of
activism that is deeply entangled with technology, digital activism
reflects the nature and transformation of the ecosystem of digital
communication ([Treré 2012](#Trere2012)). However, this technological
influence is \"filtered\" through a number of political and cultural
factors, and more specifically \"techno-political orientations\" that
determine how a certain technology is conceived of and utilised. This
conception of technology that I describe through the term
techno-political orientation is highly ideological in character since it
involves a value-laden view of the Internet and of its role in society
and politics, and ideological are its consequences, in the way in which
it guides collective action.

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Poner la transformación del activismo digital a través de la lente de la
ideología podemos apreciar la forma en que los factores políticos y
culturales se combinan con los tecnológicos para dar forma al contenido
de varias formas de activismo que se canalizan a través de los _social
media_.  Al ser una forma de activismo profundamente entramada con la
tecnología, el activismo digital refleja la naturaleza y la
transformación del ecosistema de comunicaciones digitales[@trere-2012].
Sin embargo, esta influencia tecnológica es "filtrada" por una cantidad
de factores políticos y culturales y más específicamente "orientaciones
tecno-políticas" que determinan cómo una cierta tecnología es concebida
y utilizada.  Esta concepción de la tecnología que describo con el
término orientación tecno-política tiene un caracter altamente
ideológico ya que involucra el punto de vista de los valores sobre
Internet y su rol en la sociedad y la política.  Sus consecuencias
también son ideológicas, al guiar la acción colectiva.

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Following this line of thinking we need to explore how processes of
evolution of digital activism that are usually understood as stemming
simply from the evolution of technology do in fact also reflect a change
in the ideology of protest movements and in their techno-political
stance. This is most clearly seen in the view of an activism 1.0
followed by activism 2.0, as paralleling the transition from web 1.0 to
web 2.0 and reflecting the change in technology and affordances. It is
obvious that there is some truth to this parallel. However, as I will
endeavour to demonstrate the causes of this transformation are more
complex and cannot be reduced to technological factors alone. In fact,
these two waves of digital activism do not only coincide with two waves
of technological evolution, but also to two phases of social movement
mobilisation each with its own defining characteristics.

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Siguiendo esta línea de pensamiento necesitamos explorar cómo los
procesos evolutivos del activismo digital que normalmente se entienden
como simples frutos de la evolución de la tecnología de hecho reflejan
un cambio en la ideología de los movimientos de protesta y su posición
tecno-política.  Este puede verse más claramente en el "activismo 1.0"
seguido por el "activismo 2.0" en paralelo con la transición entre "web
1.0" y "web 2.0" y reflejando el cambio tecnológico y sus capacidades.
Resulta obvio que hay algo de verdad en este paralelismo.  No
obstante, intentaré demostrar que las causas de esta transformación
son más complejas y no pueden ser reducidas solo a factores
tecnológicos.  En efecto, además de coincidir con dos olas de la
evolución tecnológica, estas dos olas de activismo digital también
coinciden con dos fases de movilización de movimientos sociales cada
cual con sus propias características.

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These two protest phases are the anti-globalisation movement around the
turn of the millennium and the movement of the squares of 2011. These
two protest movements have shared many similarities, to the point that
some activists have seen the second wave to be a continuation of the
first. At the same time these waves have also displayed different
ideological orientations, which reflect the change in the social and
political situation since the onset of the economic crisis of 2008, and
thus make these two movements interesting case studies for the purpose
of comparative analysis. While the anti-globalisation movement\'s
dominant ideology was anarcho-autonomism (or autonomism for short) as a
combination of anarchism and autonomism, the movement of the squares has
been characterised by the influence of left-wing populism ([Gerbaudo,
forthcoming](#Gerbaudo2018)). As I will endeavour to show this
ideological shift in social movements maps onto the changing
techno-political orientations of social movements: the cyber-autonomism
of the first wave, and the cyber-populism of the second wave of digital
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activism.[][]
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Estas dos fases de protesta son el movimiento anti-globalización
alrededor del cambio de milenio y el movimiento de las plazas de 2011.
Estos dos movimientos de protesta comparten muchas similaridades, al
punto que algunas activistas ven al segundo como continuación del
primero.  Al mismo tiempo estas olas han demostrado orientaciones
ideológicas diferentes que reflejan el cambio en la situación social y
política desde el arribo de la crisis económica del 2008 y por lo tanto
se convierten en casos de estudios interesantes para un análisis
comparativo.  Mientras la ideología dominante del movimiento
anti-globalización era anarco-autonomista (o autonomista para
sintetizar) en tanto combinación del anarquismo y el autonomismo, el
movimiento de las plazas se ha caracterizado por la influencia del
populismo de izquierda[@gerbaudo-2018].  Este giro ideológico en los
movimientos sociales tiene un correlato con el cambio en la orientación
tecno-política de los movimientos sociales: el ciber-autonomismo en la
primera y el ciber-populismo en la segunda olas del activismo digital.

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An Ideological Periodisation of Digital Activism
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Una periodización ideológica del activismo digital
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The transformation of digital activism in the last decades can be viewed
schematically as a move from the margins to the centre, of the political
arena, from a countercultural politics of resistance to a
counterhegemonic politics of popular mobilisation. According to this
interpretation, while an early form of digital activism conceived of the
Internet as a separate countercultural space, the second wave of digital
activism has approached the Internet as part of a political mainstream
to be occupied by protestors ([Gerbaudo 2015](#Gerbaudo2015)). Thus, the
first views position the Internet as a sort of sanctuary space, in which
activists can find solace from the oppressive character of society.
Conversely the second view considers the Internet as a centre-piece of
contemporary society, one which manifests its contradiction, but also
one where activists can hope to develop a process of mass mobilisation,
capable of attracting not only highly politicised people, but a
significant section of the general population.

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La transformación del activismo digital en las últimas décadas puede
esquematizarse como un movimiento desde los márgenes hacia el centro de
la arena política, desde una política contra-cultural de resistencia a
una política contra-hegemónica de movilización popular.  Entonces,
mientras las formas tempranas de activismo digital concebían la Internet
como un espacio contra-cultural separado, la segunda ola del activismo
digital la aborda como parte de un _mainstream_ político a ser ocupado
por protestantes[@gerbaudo-2015].  Por lo tanto, las primeras consideran
la Internet un santuario en el que las activistas pueden encontrar
respiro del caracter opresivo de la sociedad.  En cambio las segundas
consideran la Internet como una pieza fundamental de la sociedad
contemporánea, donde se manifiestan las mismas contradicciones, pero
también donde las activistas tienen la esperanza de desarrollar un
proceso de movilización masiva, capaz de atraer no solo a las personas
altamente politizadas, sino también a una sección significativa de la
población general.

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My understanding of the evolution of digital activism and of the
presence of two distinct waves comes close to the view of Karatzogianni,
a media scholar who has been working on digital activism since the early
2000s. Karatzogianni proposes the existence of 4 waves of digital
activism ([2015](#Karatzogianni2015)). The first one from 1994 to 2001
coincides with the early phase of the anti-globalisation movement, from
the Zapatista uprising in Mexico in 1994, to the protests in Genoa 2001,
which were violently crushed by police. The second phase from 2001 to
2007 comprises the second phase of the anti-globalisation movement, and
its rise to prominence worldview. The third phase which she describes as
the \"spread of digital activism\", refers to the migration of digital
activism to BRICS and other countries beyond Europe and the US where
digital activism had first developed. The fourth phase finally is when
digital activism invades mainstream politics, with the rise of phenomena
as Wikileaks, the Arab Spring uprisings, and the Snowden affair, making
digital activism, no longer a marginal phenomenon but one that is at the
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very centre of political conflicts.[][]
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Mi comprensión de la evolución del activismo digital y la presencia de
las dos olas es cercana a la de Karatzogianni, una académica de medios
que ha estado trabajando sobre el activismo digital desde los 2000.
Karatzogianni propone la existencia de cuatro
olas[-@karatzogianni-2015].  La primera va desde el '94 al 2001 y
coincide con la fase temprana del movimiento anti-globalización, desde
el levantamiento zapatista en México en el '94 a las protestas en Génova
en el 2001, que fue violentamente aplastado por la policía.  La segunda
fase va desde el 2001 hasta el 2007 y comprende la segunda fase del
movimiento anti-globalización y su prominencia como movimiento político.
Describe la tercera como la "difusión del activismo digital"
refiriéndose a su migración hacia países del sur global, por fuera de
Europa y Estados Unidos donde se desarrolló originalmente.  La cuarta y
última fase es cuando el activismo digital invade la política
_mainstream_, con el auge de _Wikileaks_, los levantamientos de la
Primavera Árabe, las revelaciones de Snowden, poniéndolo en el centro de
los conflictos políticos y dejando de ser un fenómeno marginal.

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Rather than encompassing four phases, as proposed by Karatzogianni, my
analysis is more simplified and focuses on two main waves. Furthermore,
it explains the transformation as resulting from changes in ideology,
which in turn reflect changes in the social and political situation and
connected shifts in opinions and attitudes. Focusing on ideology does
not mean to deny the role played by technological factors, and in
particular the shift from web 1.0 of static websites to web 2.0 of
social network sites. Rather it suggests that technological impact
cannot be understood merely from an instrumental perspective, but needs
to encompass an understanding of the cultural change that is facilitated
and influenced by technology, yet not reducible to technology alone. We
shall now see how this approach can be applied to the two different
phases that have been identified for the present analysis: the
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anti-globalisation movement and the movement of the squares.[]
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Sin embargo, mi análisis es más simple y solo se enfoca en dos fases
principales.  Explica la transformación como resultado de cambios
ideológicos, que a su vez reflejan cambios en la situación
socio-política, opiniones y actitudes.  Poner el foco en la ideología no
significa negar el rol que juegan los factores tecnológicos, en
particular el giro de la web 1.0 basada en sitios estáticos hacia la web
2.0 con sus redes sociales.  Más bien sugiere que el impacto tecnológico
no puede ser entendido desde una perspectiva meramente instrumental,
sino que necesita abarcar una comprensión del cambio cultural que es
facilitado e influenciado por la tecnología, pero no reducible a ella.
Este abordaje puede aplicarse a las dos fases diferentes que se han
identificado en este análisis: el movimiento anti-globalización y el
movimiento de las plazas.

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The anti-globalisation movement developed around the turn of the
millennium and was manifested in a series of large-scale protests
against global economic institutions such as the World Bank, the World
Trade Organisation and the Group of Eight (G8) meetings. It was a
multi-faceted movement that encompassed very different ideological
streams including trade unions, Trotskyist groups, environmentalists,
third world development NGOs, and religious organisations. However, at
its core this movement and especially its younger section was deeply
informed by the ideology of autonomism or anarcho-autonomism, an hybrid
ideology drawing inspiration from post-68 anarchist and Marxist
autonomist movement, and marked by a strong anti-authoritarian and
anti-statist spirit. This ideology centred on the project of a politics
of autonomy, away from the state and the market and attempting to
construct a self-governed space of \"the common\". The movement of the
squares has instead turned towards leftwing populism, or more
specifically to a peculiar brand of populism which I describe as
citizenism, that is a populism of the citizen, rather than a populism of
the people. This ideology centres on a bottom-up recuperation and
reclamation of democracy and political institutions by ordinary
citizens, starting on their gathering in public spaces and on social
media. It yearns for the construction of a radical democracy that may
allow a more authentic participation than the one offered by corrupt
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liberal-democratic institutions.[][]
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El movimiento anti-globalización se desarrolló alrededor del cambio de
milenio y se manifestó en una serie de protestas de gran escala contra
las instituciones ecónomicas globales como el Banco Mundial, la
Organización Mundial del Comercio y las reuniones del G8.  Fue un
movimiento multifacético que abarcó corrientes ideológicas dispares como
los sindicatos, los grupos troskistas, ambientalistas, ONGs
tercermundistas y organizaciones religiosas.  Sin embargo, su núcleo
y especialmente las facciones más jóvenes estaban formados profundamente
en el autonomismo y el anarco-autonomismo, una ideología híbrida
inspirada en el movimiento anarquista y marxista posterior al '68,
marcada con un fuerte espíritu anti-autoritario y anti-estatista.  Esta
ideología se centraba en un proyecto político autónomo, alejándose del
estado y el mercado para intentar construir un espacio auto-gobernado de
"lo común".  El movimiento de las plazas se ha volcado en cambio hacia
el populismo de izquierda, o más específicamente hacia una tendencia del
populismo que llamo ciudadanismo, es decir un populismo ciudadano, antes
que un populismo del pueblo.  Este ideología se centra en una
recuperación desde las bases de la democracia y las instituciones
políticas por partes de ciudadanas ordinarias, empezando por reunirse en
el espacio público y los _social media_.  Anhela la construcción de una
democracia radical que permita una participación más auténtica que la
que ofrecen las corruptas instituciones democráticas liberales.

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As we shall see, this opposition between anarcho-autonomism and populism
maps onto the opposition between cyber-autonomism and cyber-populism, as
the dominant techno-political orientations of the first and second wave
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of digital activism.[] The way in which activists have
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conceived of and utilised the Internet reflects their general worldview,
their attitude towards the state, towards politics and towards the
general population and its prevalent opinions and attitudes.

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Como veremos, esta oposición entre el anarco-autonomismo y el populismo
es similar a la oposición entre ciber-autonomismo y ciber-populismo como
orientaciones tecno-políticas dominantes de las dos olas del activismo
digital.  La forma en que las activistas conciben y utilizan la Internet
refleja su cosmovisión general, su actitud frente al estado, la política
y la población general, con sus opiniones y actitudes prevalentes.

Anti-Globalisation and Cyber-Autonomism
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Anti-globalización y ciber-autonomismo
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Let\'s begin from the anti-globalisation movement and its digital
activism. Anti-globalisation activists pursued what could be described
as a \"cyber-autonomist\" strategy that saw the Internet as a space to
construct islands of resistance outside of the control of state and
capital. As the name suggests this communication logic revolved around
the idea of creating autonomous spaces of communication on the Internet,
away from a society controlled by capital and the state. As I have
proposed in my previous work about this issue ([2014](#Gerbaudo2014))
activists were convinced that setting up an autonomous communicative
infrastructure was a fundamental condition for any genuine alternative
communication ([2014](#Gerbaudo2014)). Building on the tradition of
alternative media in the 60s, 70s, and 80s, in the context of the
underground press, fanzine cultures and pirate radios, tech activists
hoped to use the Internet to break the monopoly of corporate news media
responsible for channelling neoliberal propaganda and shutting down all
alternative points of view. This vision lay at the foundation of an
array of alternative media initiatives pursued between the late 90s and
early 2000s ([Pickard 2006](#Pickard2006); [Juris
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2008](#Juris2008)).[]
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Comencemos por el movimiento anti-globalización y su activismo digital.
Las activistas anti-globalización persiguieron lo que puede llamarse una
estrategia "ciber-autonomista" que veía a la Internet como un espacio
donde construir islas de resistencia por fuera del control del estado y
el capital.  Como el nombre sugiere, esta lógica comunicacional se
revolvía en la idea de crear espacios autónomos de comunicacion dentro
de la Internet, fuera de una sociedad controlada por el capital y el
estado.  Como propuse anteriormente[@gerbaudo-2014] las activistas
estaban convencidas que la construcción de infraestructura de
comunicación autónoma era una condición fundamental para una
comunicación alternativa genuina[-@gerbaudo-2014].  Basándose en la
tradición de los medios alternativos de los '60 a los '80, en un
contexto de prensa _underground_, cultura del _fanzine_ y las radios
piratas, las activistas técnicas esperaban usar la Internet para romper
el monopolio de los medios informativos corporativos, responsables de
canalizar propaganda neoliberal y silenciar cualquier punto de vista
alternativo.  Esta visión fundaba un conjunto de iniciativas de medios
alternativos que se desarrollaron a finales de los '90 y comienzos de
los 2000[@pickard-2006].

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The most visible manifestation of this strategy was Indymedia, the first
global alternative news initiative with tens of editorial nodes all over
the world. At the height of counter-summit protests, Indymedia became
the unofficial yet semi-official voice of the anti-globalisation
movement and it also constituted a fundamental organisational
infrastructure for protestors, with editorial nodes often doubling up as
political collectives directly involved in organising protest campaigns.
Besides Indymedia, alternative service providers (ISPs) such as Riseup,
Aktivix, Inventati and Autistici catered for the internal communication
needs of the movement. These groups provided secure personal email
accounts as well as listservs allowing conversations on a number of
topics of interest, ranging from protest organisation to squatting and
permaculture. The imaginary underlying all these activities was one of
\"Islands in the Net\", as expressed in the name of one of the most
important activist ISPs in Italy. Activists thought of the Internet as
something akin to the Temporary Autonomous Zones (T.A.Z.) described by
Hakim Bey, a space comprising temporary islands in a rebel archipelago
outside of the control of State and capital. The Internet was thereby
conceived as an autonomous space, one in which the movement could find a
more hospitable place to develop its action than the one otherwise
offered by a consumerist society which was heavily dominated by
neoliberal hegemony. This is why the techno-political attitude of this
phase was also strongly countercultural. It saw the Internet as a space
where to cultivate an alternative culture, clearly different from the
majority culture of the time, considered to be irremediably corrupt. The
movement of the squares projects what can be considered to a great
extent as a reversal of this position.

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La manifestacion más visible de esta estrategia fue _Indymedia_, la
primera iniciativa global de noticias alternativas con decenas de nodos
editoriales repartidos por el mundo.  En el pico de las protestas
anti-cumbres, _Indymedia_ se convirtió en la voz
no-oficial aunque semi-oficial del movimiento anti-globalización y
también constituyó una infraestructura organizacional fundamental para
las manifestantes, con nodos editoriales actuando a menudo como
colectivas políticas directamente involucradas en la organización de las
campañas de protesta.  Además de _Indymedia_, los servicios
alternativos de Internet como _RiseUp_, _Aktivix_ y
_Autistici/Inventati_ proveían las necesidades de comunicación interna
del movimiento.  Estos grupos proveyeron cuentas de correo electrónico
personales seguras así como listas de correo que permitían
conversaciones agrupadas por temas, pasando por organización de
protestas, por ocupas y permacultura.  El imaginario subyacente a estas
actividades era el de "islas en la red", como expresaba el nombre de uno
de los proveedores de Internet más importantes de Italia.  Las
activistas pensaban la Internet como zonas autónomas temporales
descritas por Hakim Bey, un espacio que comprendía islas temporales de
un archipiélago rebelde fuera del control del estado y el capital.  La
Internet era concebida como un espacio autónomo, donde el movimiento
podía encontrar un lugar hospitalario para desarrollar acciones frente
al ofrecido por la sociedad consumista dominada por la hegemonía
neoliberal.  Esta es la razón por la que la actitud tecno-política de
esta fase también era fuertemente contracultural.  Veía a la Internet
como un espacio donde cultivar una cultura alternativa, claramente
diferente de la cultura mayoritaria del momento, considerada
irremediablemente corrupta.  Podría considerarse que el movimiento de
las plazas es la inversa de esta posición.

The Movement of the Squares and Cyber-Populism
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El movimiento de las plazas y el ciber-populismo
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Digital activism in the movement of the squares has instead been
characterised by a techno-political orientation I have elsewhere
([2014](#Gerbaudo2014)) described as \"cyber-populism\". By this term I
define a techno-political orientation that regards the mass web of
commercial internet services controlled by monopolistic corporations
such as Facebook, Google and Twitter, as a space that despite its
inherent capitalist biases needs to be appropriated by activists, and
whose mass outreach capabilities need to be harnessed and used for their
own ends. Rather than creating an alternative Internet - a free,
self-managed and non-commercial space of communication - contemporary
tech activists have been more concerned with harnessing the outreach
capabilities of corporate social networking sites such as Facebook and
Twitter and the digital-popular culture that has emerged on these
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El activismo digital del movimiento de las plazas se caracteriza en
cambio por una orientación tecno-política que he descrito como
"ciber-populista"[-@gerbaudo-2014].  Con esto defino una orientación
tecno-política que considera la web de masas compuesta por
servicios de Internet comerciales controlados por corporaciones
monopólicos como _Facebook_, _Google_ y _Twitter_ como un espacio que a
pesar de sus sesgos capitalistas inherentes necesita ser reapropiado por
el activismo y cuya capacidad de alcance masivo necesita ser domado y
utilizado para otros fines.  Antes que crear una Internet alternativa
--un espacio comunicacional libre, auto-gobernado y no-comercial-- las
activistas técnicas contemporáneas están más preocupadas por domar las
capacidades de alcance de las plataformas de redes sociales corporativas
como _Facebook_ y _Twitter_ y las cultural popular digital que ha
emergido en ellas.

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The examples of this cyber-populist trend abound in the wave of 2011
protests, from the Facebook page Kullena Khaled Said in Egypt, to call
hundreds of thousands to take to the streets, to the work of activists
in Spain, Greece, the US, Turkey and Brazil, who have used social media
as a means for mass mobilisation. Instead of trying to create
alternative spaces, digital activists within these movements attempted
to occupy the digital mainstream, appropriating social media as
people\'s platforms.

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Los ejemplos de esta tendencia ciber-populista abundan en la ola de
protestas del 2011, desde la página de _Facebook_ de Kullena Khaled Said
en Egipto llamando a que cientos de miles de personas tomen las calles
al trabajo de las activistas en España, Grecia, Estados Unidos, Turquía
y Brasil, que usaron los _social media_ como un media de movilización
masiva.  En lugar de intentar crear espacios alternativos, las
activistas digitales dentro de estos movimientos intentaron ocupar el
_mainstream_ digital, apropiándose de los _social media_ como
plataformas del pueblo.

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This strategy bears the mark of the majoritarian and popular ambition of
the Occupy wave, and the fact that these new movements do not content
themselves with constructing minoritarian spaces of resistance. By using
corporate social networking platforms, activists invade spaces they know
do not belong to them and over which they have little control, but they
do so in the persuasion that it is necessary to take them in order to
construct forms of popular mobilisation matching the technical
conditions of our era. Instead of aiming to create temporary autonomous
zones on the Internet as their predecessors in the anti-globalisation
movement, the new generation of digital activists harboured the desire
to break out of their life-style ghettoes and reconnect with the 99% of
the population they purported to fight for. One could thus describe this
position as more \'opportunistic\' in that it tries to exploit the
political opportunities that unfold within a space which is otherwise
morally questionable because of its subservience to a market logic.
However, this is also the element that has allowed these movements to be
so successful and to achieve a magnitude of mobilisation that evidently
surpasses the one achieved by anti-globalisation activists.

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Esta estrategia lleva la marca de la ambición popular y mayoritaria de
la ola _Ocuppy_ y el hecho de que estos nuevos movimientos no se
contentan con la construcción de espacios minoritarios de resistencia.
Al utilizar las plataformas de redes sociales corporativas, las
activistas invaden los espacios que saben no les pertenecen y sobre el
cual tienen poco control, pero lo hacen persuadidas de que es necesario
tomarlos para construir formas de movilización popular a medida de las
condiciones técnicas de nuestra era.  En lugar de apuntar a crear zonas
autónomas temporales en la Internet como sus predecesoras, la nueva
generación de activistas digitales desean romper los guetos y reconectar
con el 99% de la población por la que luchan.  Podría describirse esta
posición como más "oportunista" por cuanto intenta explotar las
oportunidades políticas que se desenvuelven en un espacio moralmente
ambiguo por su subordinación a la lógica del mercado.  Sin embargo, este
elemento también ha permitido a estos movimientos a ser exitosos y
lograr una magnitud movilizatoria que evidentemente supera la alcanzada
por las activistas anti-globalización.

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Conclusión
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In order to understand the transformation of digital activism it is
necessary to pay attention not just to changes in the materiality of
technology, but also to cultural, social and political factors that come
to shape its understanding and use. This is why it is imperative to
recuperate the notion of ideology, understood as the system of beliefs
and values that informs the activist worldview in any given historical
period.

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Para comprender la transformación del activismo digital es necesario
prestar atención no solo solo a los cambios en la materialidad de la
tecnología, sino también a los factores culturales, sociales y políticos
que dan forma a su comprensión y uso.  Por eso resulta imperativo
recuperar la noción de ideología, entendida como el sistema de creencias
y valores que informan la cosmovisión activista en cualquier período
histórico.

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As I have demonstrated in this article the difference between the first
wave of digital activism around the turn of the millennium, and the
second wave in the late 2000s and 2010s, has been shaped not just by the
transformation of digital technology and the shift from web 1.0 to the
web 2.0 of social network sites but also by changes in the ideology of
connected social movements, and in particular by the shift from
anarcho-autonomism of the anti-globalisation movement to the populism of
the movement of the squares. This ideological turn has translated, in
the context of digital activism, into a shift from cyber-autonomism to
cyber-populism, two techno-political orientations which carry different
assumptions about the role of digital technology as both a means and
site of struggle. While cyber-autonomism conceives of digital technology
as an autonomous space separate from the state and capital,
cyber-populism conceives it as a space of popular gathering and
mobilisation.

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Como he demostrado en este artículo las diferencias entre la primera ola
de activismo digital que se dio en el cambio de milenio y la segunda
entre el 2000 y el 2010, no solo han seguido la forma de la
transformación de la tecnología digital y el giro de la web 1.0 a las
plataformas de redes sociales de la web 2.0, sino también por cambios en
la ideología de estos movimientos conectados, en particular el cambio
del anarco-autonomismo del movimiento anti-globalización hacia el
populismo del movimiento de las plazas.  Este giro ideológico se ha
traducido, en el contacto del activismo digital, en un giro del
ciber-autonomismo hacia el ciber-populismo, dos orientaciones
tecno-políticas con diferentes asunciones sobre el rol de la tecnología
digital tanto como medios y como espacios de lucha.  Mientras el
ciber-autonomismo concibe la tecnología digital como un espacio autónomo
separado del estado y el capital, el ciber-populismo la concibe como un
espacio de encuentro y movilización popular.

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This ideological interpretation of digital activism does not entail
ignoring the role played by technology in shaping collective action.
Digital activism certainly reflects the nature of technological
affordances. For example, the process of massification of the web that
has paralleled the diffusion of social media goes a long a way towards
explaining the shift from a minoritarian to a majoritarian logic of
mobilisation in digital activism. However, technological transformation
is not the only determining factor. Its effect on the content of
activism is filtered through ideological narratives and worldviews which
contribute in shaping the way activists conceive of the Internet as a
political battlefield, an aspect that can be captured through the notion
of \"techno-political orientations\" which has been utilised in this
article.

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Esta interpretación ideológica del activismo digital no ignora el rol
que juega la tecnología al dar forma a la acción colectiva.  El
activismo digital ciertamente refleja la naturaleza de las capacidades
tecnológicas.  Por ejemplo, el proceso de masificación de la web que se
dio en paralelo a la difusión de los _social media_ explicaría el giro
desde una lógica minoritaria a una mayoritaria de movilización en el
activismo digital.  Sin embargo, la transformación tecnológica no es el
factor determinante.  Sus efectos en el contenido del activismo son
filtrados por narrativas ideológicas y cosmovisiones que contribuyen a
dar forma la forma en que las activistas conciben la Internet como un
campo de lucha político, un aspecto que puede capturarse en la noción de
"orientaciones tecno-políticas" utilizada en este artículo.

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What is required going forward is thus research that can better account
for the complex ways in which ideology shapes activist practices and
their content. This perspective would allow us to overcome some of the
shallowness of much contemporary analysis of digital activism and better
render the way in which this form of activism reflects the themes,
attitudes, and motivations of connected social movements, besides
technological factors.

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Lo que resulta necesario es por lo tanto investigación que pueda dar
mejor cuenta de las formas complejas en las que la ideología da forma a
las prácticas activistas y su contenido.  Esta perspectiva permitiría
superar algunas de las superficialidades en las que incurren muchos de
los análisis contemporáneos del activismo digital y abordar mejor
la forma en que este activismo refleja los temas, actitudes y
motivaciones de los movimientos sociales conectados, aparte de los
factores tecnológicos.

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About the Author
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*Paolo Gerbaudo*

 

Paolo []{#0.5517548458601939}Gerbaudo is a cultural and political
theorist looking at the transformation of social movements and political
parties in a digital era. He is the Director of the Centre for Digital
Culture at King\'s College London and the author of *Tweets and the
Streets: Social Media and Contemporary Activism* (Pluto 2012), and of
the forthcoming volume *The Mask and the Flag: Populism, Citizenism and
Global Protest* (Hurst/OUP 2017). 

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Paolo Gerbaudo es un teórico político y cultural estudiando la
transformación de los movimientos sociales y los partidos políticos en
la era digital.  Es el director del Centro por la Cultura Digital en el
_King's College_ de Londres y el autor de _Tweets and the Streets:
Social Media and Contemporary Activism_ \[Tuits y las calles: Los
_social media_ y el activismo contemporáneo\] (Pluto, 2012) y del
próximo a publicarse _The Mask and the Flag: Populism, Citizenism and
Global Protest_ \[La máscara y la bandera: populismo, ciudadanismo y
protesta global\] (Hurts/OUP, 2017).
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